Résultat final

Une campagne de financement participatif désastreuse et trop de problèmes techniques signifient que cette imprimante fonctionne de manière sporadique. La qualité des impressions est d’un niveau élevé lorsque l’imprimante fonctionne, mais y parvenir est tout simplement trop compliqué pour le fabricant moyen qui souhaite une solution d’impression 3D fiable.

Zone d’impression214 mm x 214 mm x 200 mm
Résolution de couche50 microns
Filament pris en chargeAPL
Diamètre du filament1,75 mm
Extrudeuses1
Diamètre des extrudeuses0,4 mm

En tant qu’enfant de la ruée vers l’or des imprimantes 3D financées par le crowdfunding du début des années 2010, la Rapide Lite 200 est présentée comme « l’imprimante 3D de bureau la plus abordable » sur le marché, mais est-elle à la hauteur de ce slogan ?

Des centaines de contributeurs déçus qui n’ont pas encore reçu leurs machines suggèrent le contraire. Étant donné qu’elle n’est plus fabriquée, la question évolue vers une interrogation plus mesurée à savoir si l’ensachage de cette imprimante d’occasion en vaut la peine pour des impressions de qualité. Découvrons-le.

Conception et fonctionnalités

Rapide 3d

Le Rapide Lite 200 est fabriqué à partir d’un bloc solide d’aluminium de qualité aéronautique fraisé CNC avec précision et est un modèle robuste pour un encombrement plutôt réduit, ce qui signifie qu’il est autant à l’aise dans un bureau à domicile qu’un studio de design comme un incontournable solution de prototypage. Le cadre, les tiges et la base sont tous fabriqués sur le même aluminium, et contrairement à la plupart des imprimantes 3D, il n’y a pratiquement pas de pièces ou de panneaux en acrylique.

L’esthétique, bien que dépouillée avec une configuration ouverte, est épurée et laisse entrevoir une qualité globale qui n’est pas nécessairement en accord avec la capacité d’impression de ce modèle. L’aspect métallique indique une imprimante robuste, ce qui est fondamental pour assurer la stabilité pendant le processus d’impression.

Nous avons ici une surface de construction maximale de 214 mm x 214 mm x 200 mm, ce qui est plutôt généreux pour une imprimante 3D de si petit profil et représente environ 8000 cm3 de volume de construction. Étant donné que le modèle est destiné au consommateur amateur, cela se situe bien dans les limites acceptables et devrait convenir à la grande majorité des modèles et des pièces. Le fait que la zone de construction soit uniforme dans toutes les directions signifie que les impressions verticales sont définitivement sur les cartes avec le Lite 200.

La Rapide Lite 200 suit la norme technologique habituelle de modélisation par dépôt de fusion avec une configuration cartésienne avec l’axe X contrôlé par des moteurs pas à pas sur le lit d’impression et les axes Y et Z contrôlés par des tiges verticales qui déplacent l’extrudeuse.

Empileur 3d Imprimante

L’extrudeuse elle-même est l’extrudeuse Q-Extruder propriétaire de Rapide adaptée à ce que la société appelle son support d’extrudeuse de technologie X-Wing qui se trouve au sommet des tiges de l’axe Z. Ces deux technologies couplées peuvent atteindre des vitesses d’impression de 150 mm par seconde et une résolution de couche détaillée de 50 microns. Le lit de construction est chauffé pour contrebalancer la conception ouverte sans chambre non chauffée et éviter le gauchissement lorsque vous travaillez avec de l’ABS vulnérable en particulier.

Le Lite 200 est compatible avec les filaments ABS, PLA, PVA, Nylon, HIPPS et Laywood de diamètre 1,75 mm. Le système de filament est open source et peut accueillir du matériel de tout tiers conformément à la philosophie abordable de cette imprimante.

La connectivité est assurée via une connexion USB vers PC standard ou via une carte SD insérée directement à l’arrière de l’imprimante. Le Rapide Lite 200 n’est pas livré avec un logiciel de tranchage propriétaire et fonctionne à la place sur une base open source avec des trancheurs tiers largement disponibles comme Cura, Simplify3D et Slic3r ou tout autre qui convient à vos besoins.

Rapide Un

L’avantage est que l’imprimante est compatible avec des modèles aux formats de fichiers STL, M3F, OBJ qui sont ensuite analysés et convertis en Gcode, ou en d’autres termes, un ensemble de paramètres que la Rapide Lite 200 peut convertir en températures précises du lit et de la buse, vitesses d’impression, coordonnées et variables similaires résultant en une impression 3D.

Les commandes sur l’imprimante sont assurées par un écran tactile LCD couleur de 2,8 pouces. La fonctionnalité est pour le moins simple, avec un menu pour naviguer dans les modèles sur la carte SD et quelques fonctionnalités de surveillance. L’interface graphique est bien conçue, mais comme nous l’avons dit assez basique en termes d’options.

Assemblée

Impression 3D Youtube

La Rapide Lite 200 se situe à mi-chemin entre un kit et une imprimante 3D pré-assemblée, ce qui implique une bonne dose d’installation, mais rien de proche de celle des kits complets qui peuvent prendre des dizaines d’heures juste pour les faire fonctionner. , sans parler de l’impression.

L’imprimante est livrée dans un emballage protecteur de grande taille qui contient deux petites boîtes. L’un comprend un plateau en polystyrène entièrement fermé pour la protection du transport qui abrite la base (avec plaque de construction attachée), le support X-Wing, la ou les bobines de filament et l’extrudeuse Q. L’autre boîtier abrite les pièces du cadre vertical qui nécessitent un assemblage (cadre, supports, supports, supports, tiges, etc.), câble USB, écrous et boulons, broches, attaches, cordon d’alimentation, outils, carte SD de 4 Go, Allen clés, tubes à filament et documentation officielle.

Historique de l'impression 3D

L’assemblage du cadre et de l’extrudeur n’est pas particulièrement difficile, même s’il prend du temps il faut le dire, mais le manque d’instructions claires a causé des maux de tête car nous devions pratiquement nous y atteler seuls, sans aide. L’ensemble du processus sur trois heures du début à la fin et pour une imprimante 3D prétendument pré-assemblée était totalement insatisfaisant. Un bricoleur qui aime construire aura une journée sur le terrain, mais un débutant aura trop de mal à trouver le processus frustrant, beaucoup moins agréable.

L’alimentation du filament dans l’extrudeuse était étonnamment facile et impliquait d’alimenter le filament dans l’extrémité chaude, puis de serrer les engrenages de l’extrudeuse pour sécuriser l’achat sur le matériau.

L’étalonnage n’était rien de moins qu’un cauchemar : trop de variables à prendre en compte, l’absence d’étalonnage assisté, la définition des positions limites des axes et un va-et-vient sans fin d’essais et d’erreurs qui étaient plus compliqués qu’ils n’en valaient la peine.

Les niveaux de frustration ont atteint des sommets tels que nous avons dû nous attaquer à l’étalonnage en plusieurs sessions pour éviter de jeter toute l’imprimante par la fenêtre en désespoir de cause. Le problème était si prononcé que même quelqu’un de connaisseur en impression 3D y trouverait une source d’irritation.

Pour ajouter l’insulte à la blessure, il manquait quelques boulons à notre kit. Nous avons résolu le problème grâce à une collection de morceaux et de pièces étranges que nous avions qui traînaient. Le contrôle de la qualité manquait au niveau de la production et de l’expédition.

Impression

Conceptions d'impression 3D

La qualité d’impression était globalement assez bonne lorsque l’imprimante fonctionnait avec des surfaces lisses, une vitesse d’impression rapide et peu d’imperfections. Cependant, lorsque les choses tournaient mal, les résultats étaient horribles avec le sentiment que même le moindre problème risquait de se transformer en un paquet catastrophique de plastique gaspillé.

Des problèmes semblaient faire surface en fonction de la qualité des pièces, et une visite rapide sur une sélection de forums a révélé une multitude de mises à niveau recommandées et de tâches de maintenance de base (telles que la lubrification des axes et leur calibrage) dont l’imprimante avait désespérément besoin pour arrêter une impression cohérente problèmes.

Encore une fois, un vétéran peut trouver de la joie à peaufiner l’imprimante pour l’adapter à ses besoins, mais étant donné que Rapide a présenté la Lite 200 comme une imprimante bon marché, précise et facile à utiliser, les résultats n’ont pas été à la hauteur de cette prémisse.

Site Web d'impression 3D

Une autre caractéristique supposée qui ne fonctionne pas à l’avantage des impressions de qualité est le cadre tout en aluminium. Il offre de la rigidité, mais le résultat est que l’ensemble de l’imprimante a tendance à se balancer avec l’extrudeuse plutôt que de la maintenir fermement en place. Le problème a conduit à plusieurs reprises à des incidents de superposition qui ont amené l’extrudeuse à s’accrocher à l’impression, à l’arracher de la plaque de construction et à continuer à extruder un désordre de filament destiné à la pile de déchets.

Dans l’ensemble, le processus d’impression a causé plus de problèmes qu’il n’a donné de bons résultats et cela a considérablement affecté notre appréciation de l’expérience.

Soutien

Matériaux d'impression 3D

Le Rapide Lite 200 n’est plus fabriqué et le Rapide est pratiquement disparu, ce qui signifie qu’il n’y a aucun service d’assistance sur lequel compter pour obtenir de l’aide. De même, toute garantie sur les produits existants a expiré depuis longtemps. Le résultat est que si vous achetez un Lite 200, vous devrez compter sur des communautés de passionnés basées sur le Web pour l’aide au dépannage et les réparations de pièces. En ce qui concerne les pièces de rechange, la seule véritable option est de faire preuve de créativité et d’imaginer des correctifs artisanaux qui sont plus un pis-aller qu’une solution à long terme.

La disparition de Rapide est une étrange histoire de serveurs piratés, de difficulté inhérente pour une entreprise étrangère à fabriquer en Chine, de pots-de-vin de la police, de refus de licences, de débrayages d’usine et d’employés incognito d’autres entreprises infiltrant l’usine de Rapide. Indépendamment de cette riche tapisserie d’événements qui semble avoir tiré un film hollywoodien, de nombreux bailleurs de fonds n’ont aucune chance de récupérer leur investissement, leurs avantages, etc.

Verdict

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En apparence, la Rapide Lite 200 promet une solution d’impression 3D abordable qui met la technologie entre les mains de ceux qui ne veulent pas débourser plusieurs milliers de dollars pour une machine solide. En réalité, il y a trop de problèmes avec le Lite 200 pour en faire un bon investissement, que vous soyez un débutant, un utilisateur intermédiaire ou un vétéran expérimenté.

La difficulté d’assemblage, les choix de conception discutables et les taux de réussite d’impression fluctuants atténuent trop notre expérience pour justifier un coup de pouce. Nous dirions que, conformément à la fin sommaire d’une passionnante course de financement participatif, le Rapide Lite 200 est une déception totale.

Nous ne pouvons que le recommander à quelqu’un qui peut le récupérer pour un prix modique (et nous entendons à une fraction du coût total) et qui est prêt et disposé à travailler de longues heures pour améliorer l’imprimante.

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