Résultat final

Une imprimante pour le prosommateur et le prototypiste professionnel, la MakerBot Replicator Z18 est une solution 3D polyvalente à grande échelle qui se balancera avec les poinçons et créera des impressions de qualité jour après jour.

Zone d’impression300 mm x 305 mm x 457
Résolution de couche100 microns
Filament pris en chargeAPL
Diamètre du filament1,75 mm
Extrudeuses1
Diamètre des extrudeuses0,4 mm

Avec la Replicator Z18, MakerBot s’efforce d’obtenir une qualité et un volume de construction de qualité professionnelle tout en conservant un facteur de forme de bureau, et en surface, cette imprimante 3D fait exactement cela en supprimant la taille encombrante des modèles pro autonomes qui coûtent remarquablement plus cher. Pensez à des prototypes industriels à grande échelle qui ne sont pas produits par les méga-imprimantes de type industriel qui habitent les recoins sombres des ateliers du monde entier.

Résiste-t-il à ces aspirations grandioses et qu’est-ce que la MakerBot Replicator Z18 arbore exactement sous le capot ? Voici notre point de vue sur le Replicator Z18.

Conception et fonctionnalités

Logiciel Makerbot Replicator Z18

Dès le début, le Replicator Z18 dégage un air de construction raffinée avec des angles droits époustouflants qui définissent son boîtier entièrement recouvert de poudre noire et son allure imposante. Les panneaux acryliques fournissent des fenêtres avant et latérales sur la zone de construction, tandis que le panneau arrière est rempli.

La fenêtre avant pivote pour s’ouvrir d’une simple pression sur le mécanisme de verrouillage pour accéder à la plaque de construction, et une fois fermée, elle fournit une chambre chauffée entièrement fermée qui contrôle la température ambiante pour éviter le gauchissement causé par les fluctuations thermiques.

En ce qui concerne la construction, le cadre et les pièces mécaniques sont en acier thermolaqué avec PC-ABS et matériau composite en aluminium pesant au total 90 lb. Conformément à la conception cartésienne FDM, le réplicateur utilise l’angle de pas commun Z18 de 1,8° avec une configuration de moteur à micropas de 1/16 à une résolution de couche définie de 100 microns avec une buse standard de 0,4 mm. Rien d’extraordinaire ici, mais bien dans le domaine de l’acceptabilité.

La zone de construction mesure 300 mm x 305 mm x 457 mm en mettant l’accent sur la verticalité, mais à vrai dire, les trois axes sont couverts avec plus de 2500 pouces cubes d’espace de construction et suffisamment d’espace pour imprimer même les prototypes les plus ambitieux. et pièces. La plaque de construction elle-même est formée de PC-ABS moulé par injection et repose sur le support de plaque via un ensemble de clips pour un retrait facile une fois l’impression terminée.

Avis sur Makerbot

La Replicator Z18 en vente aujourd’hui est un peu différente du modèle original lancé en 2014 aux côtés de la cinquième génération d’imprimantes Replicator 3D très décriée. La mise à niveau la plus importante consiste à remplacer l’extrudeuse notoirement sujette aux erreurs par l’extrudeuse intelligente MakerBot + considérablement améliorée. La conception modulaire signifie que vous pouvez facilement l’échanger contre un remplacement et qu’une fonction intégrée détecte les niveaux de filament et transmet les informations de progression au logiciel pour la surveillance.

En ce qui concerne le support du filament, le Replicator Z18 est limité au PLA de 1,75 mm de diamètre. Bien que MakerBot recommande son propre PLA propriétaire dans de grandes bobines de 2 lb et indique que le Z18 est optimisé pour cela, l’imprimante peut accueillir des filaments tiers sans aucun problème.

MakerBot qualifie son filament de durable, résistant aux impacts et soumis à plus de 160 000 heures de tests ou ainsi va le baratin marketing, mais nous avons trouvé qu’il était trop cher pour peu d’amélioration par rapport au tarif standard PLA et qu’il fonctionnait moins bien que les alternatives moins chères.

Abs Makerbot Z18

Dans d’autres fonctionnalités, le Replicator Z18 comprend une caméra embarquée d’une résolution de 320 X 240 qui prend des photos de référence toutes les quelques secondes pour la surveillance via l’application MakerBot et pour les partager sur Makerbot Thingiverse et les réseaux sociaux si vous le souhaitez. Il possède également un soufflet qui guide avec l’extrudeuse pour empêcher la chaleur de s’échapper, une brosse à buse et une poubelle de collecte de filaments.

Le réplicateur dispose d’un écran LCD couleur de 3,5 pouces avec un bouton rotatif pour naviguer dans les menus vous permettant de parcourir votre bibliothèque de modèles, de calibrer l’imprimante, d’abaisser la plaque de construction, de charger le filament, de surveiller la température de la chambre/de la tête d’impression, de préchauffer l’imprimante, échangez l’extrudeuse, mettez à jour le micrologiciel, etc. Nous avons trouvé qu’il avait une certaine profondeur sans être trop complexe et qu’il restait intuitif à utiliser. Cela fonctionne comme un excellent ajout pratique au logiciel.

Réplicateur Z18 Filament

En parlant de logiciel, vous pouvez vous connecter au Replicator Z18 via WiFi, USB vers PC et Ethernet à l’aide du logiciel de bureau de découpage et de l’application mobile MakerBot, MakerBot Print et MakerBot Mobile respectivement. Le logiciel prend en charge les types de fichiers STL, OBJ, THING, MakerBot. Les deux applications sont compatibles avec Windows 7/10, Linux et Mac OS X et bénéficient de mises à jour régulières pour améliorer leurs fonctionnalités et leurs performances. Il se connecte à Thingiverse offrant une incroyable archive de modèles à imprimer.

Chariot à filaments Makerbot Z18

MakerBot Print, basé sur le cloud, effectue la majorité du travail dans les coulisses avec des options de bricolage que l’utilisateur peut manipuler, du mode d’impression à la mise à l’échelle, en ajoutant des supports, des radeaux et en créant des profils d’impression. Il n’impressionnera pas les passionnés, mais il est plus que capable de traiter et d’envoyer des fichiers à imprimer sans problème. L’application mobile est une version squelette du logiciel de bureau et vous permet de surveiller les impressions, de recevoir des notifications, de mettre en pause et d’annuler les impressions lors de vos déplacements.

Assemblée

Manuel Makerbot Replicator Z18

La MakerBot Replicator Z18 est livrée dans un emballage monté sur une caisse en bois digne de sa grande taille. L’emballage protecteur correspond au prix indiqué et MakerBot s’est donné beaucoup de mal pour protéger l’imprimante. Les petites touches comme un morceau de mousse empêchant la porte de s’ouvrir et de se fermer sont une touche bienvenue. Le plus gros problème était de le sortir de la caisse et de le mettre sur une table, ce qui s’est avéré être un travail de trois personnes en raison du profil et du poids importants du Replicator Z18.

L’emballage comprend l’imprimante elle-même, un guide de déballage de démarrage rapide, une bobine de filament PLA, une extrudeuse intelligente +, du ruban adhésif pour plaque de construction, un cordon d’alimentation, un câble USB et une clé hexagonale de 5 mm.

Il y a un processus d’installation en 16 étapes avant de pouvoir commencer à utiliser l’imprimante, ce qui ne devrait pas prendre plus de 15 minutes. Cela implique de retirer d’abord le ruban de protection, les clips et le film, puis d’ajuster les pieds caoutchoutés à la surface. Vient ensuite le montage de l’extrudeur (très simple – il suffit de le pousser dans le chariot et les aimants le fixent), de charger la bobine de filament dans la baie de maintien qui se trouve au bas de l’imprimante sous l’écran LCD, d’alimenter le filament dans le tube, d’appliquer du ruban adhésif sur la plaque de construction, en branchant le cordon d’alimentation et en suivant les instructions à l’écran.

Une fois sous tension, nous avons dû alimenter le filament du tube dans l’extrudeuse, ce qui impliquait de chauffer l’extrudeuse, d’alimenter l’extrémité jusqu’à ce qu’elle s’enclenche sur les engrenages, puis d’installer le tube d’alimentation sur le dessus de l’extrudeuse. Rien de plus simple et l’écran LCD fournit des informations détaillées tout au long du processus.

Le Z18 est livré pré-nivelé bien que la fonction de plaque de construction assistée soit facile à utiliser et guide l’utilisateur à chaque étape du processus en lui demandant de serrer les vis en fonction des voyants clignotants. Le branchement du câble USB et le démarrage de MakerBot Print ont également déclenché une mise à jour du micrologiciel, ce qui est un bon signe d’un support constant.

Impression

Imprimante 3D Maker Bot Z18 Replicator 5ème génération

Au début, la qualité d’impression de la Replicator Z18 était tout simplement décevante avec des impressions ratées successives. Désireux de tirer le meilleur parti de l’imprimante, nous avons contacté l’assistance MakerBot qui nous a guidés tout au long du nivellement du lit à l’aide des instructions de l’écran LCD. Quelques tours de vis plus tard et nous étions de retour aux affaires. Il s’était délogé pendant le transport.

À partir de là, la qualité d’impression était tout simplement étonnante. Quelle que soit la taille de l’impression, la Z18 a produit des impressions lisses et sans défaut avec des détails dignes de son marketing en tant qu’imprimante de qualité professionnelle. L’extrudeur intelligent + fait toute la différence et l’époque du dépannage sans joie qui définissait les modèles antérieurs du Z18 est révolue.

Logiciel Makerbot

La qualité des impressions signifie qu’elles peuvent rivaliser avec les exigences très précises d’un contexte d’ingénierie où des pièces, des modèles et des prototypes sont utilisés pour effectuer des tests de résistance avant le début de la fabrication à part entière.

Là où la Z18 perd des points, c’est quand on considère sa vitesse : c’est une imprimante lente, et bien que plus rapide que les itérations précédentes, elle est toujours loin derrière les imprimantes à prix similaire. De même, le préchauffage et l’impression prennent un certain temps. Nous comprenons que les prochaines mises à jour du micrologiciel tenteront d’augmenter la vitesse, donc MakerBot est conscient du problème et travaille à une solution.

Soutien

D’après notre expérience, le support de MakerBot est du plus haut calibre et les personnes à qui nous avons parlé étaient non seulement amicales et bien informées, mais désireuses de nous aider à tirer le meilleur parti du Replicator Z18.

MakerBot propose une vaste bibliothèque de guides de dépannage, d’articles éducatifs, de contacts par téléphone/chat en direct/e-mail, un service de remplacement de pièces et jusqu’à trois ans de garantie si vous optez pour le package MakerCare Platinum (plus une réponse prioritaire, une couverture contre l’usure, etc.). La garantie standard est d’un an respectable.

Verdict

Logiciel de conception Makerbot

MakerBot est à la hauteur de ses ambitions de fournir une imprimante de qualité professionnelle conviviale avec un volume de construction massif et une facilité d’utilisation globale. C’est à des kilomètres des premières versions de la Z18 en proie à de nombreux problèmes et au fruit de l’écoute des constructeurs par MakerBot pour enfin livrer l’imprimante qu’elle était censée être lors de son lancement.

La qualité d’impression est du plus haut niveau et devrait convenir à la plupart des environnements professionnels jusqu’à un tee-shirt ; Cependant, nous considérons la Z18 comme l’imprimante 3D de prosommateur idéale pour les amateurs qui ont le budget et la motivation nécessaires pour créer des impressions complexes et volumineuses sur une imprimante fiable, élégante et bien conçue.

La vitesse lente, le profil encombrant et les limitations logicielles ne pèsent pas assez pour nous empêcher de recommander la MakerBot Replicator Z18.

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