Résultat final

Concurrent historiquement solide dans le domaine de la technologie des poudres, l’imprimante 3D Zcorp souffre de la disponibilité d’une meilleure technologie et de la difficulté à localiser les matériaux. La qualité des impressions est néanmoins extraordinaire, et la vitesse du processus d’impression ne peut être ignorée.

Bien que le fabricant ZCorporation n’existe plus, la gamme d’imprimantes de l’entreprise reste une référence dans les annales de l’histoire de l’impression 3D pour amener l’impression couleur au premier plan des possibilités 3D.

Parmi les lumières brillantes de cette série révolutionnaire d’imprimantes se trouve la ZCorp Z450 et aujourd’hui, nous allons nous concentrer sur ce modèle même pour déterminer dans quelle mesure il résiste aux épreuves et aux tribulations du temps. Allons-y et découvrons ce que cette imprimante 3D a à offrir.

Zone d’impression203 mm x 254 mm x 203
Résolution de couche90 – 100 microns
Filament pris en chargePoudre ZP130 et Liant ZB59
Technologie d’impressionImpression 3DP/ZPrinting/ColorJet
Résolution300 x 450 ppp

Caractéristiques de conception

Visuellement, le ZCorp Z450 n’est pas le plus attrayant et est en grande partie un produit de la production technologique du début des années 2010 avec un schéma gris plutôt sans intérêt couvrant l’ensemble de l’unité uniquement interrompu par un orange d’un style douteux près du panneau de commande.

Plutôt que de s’appuyer sur la modélisation par dépôt de fusion, la Zcorp Z450 est basée sur une technologie de fabrication additive brevetée connue sous le nom de 3DP, ZPrinting ou ColorJet Printing selon la personne à qui vous demandez.

Le principe de base du processus implique une tête d’impression – très similaire à celle trouvée dans les imprimantes à jet d’encre traditionnelles – qui dépose sélectivement un matériau de reliure liquide sur une fine couche de poudre, ce qui l’amène à se solidifier en une forme et un design spécifiques. Le principal avantage de la technologie est une utilisation presque illimitée de la couleur, car le jet d’encre colore sélectivement le liant à partir d’une gamme de 180 000 nuances individuelles avant de l’appliquer à la poudre.

Imprimante 3D Zcorp

Lorsque la forme a été gravée dans la poudre, le lit d’impression s’abaisse pour introduire une nouvelle couche de poudre étalée grâce à un rouleau pour que le processus se répète. Ajoutez toutes ces couches, époussetez toute poudre supplémentaire et vous obtenez un modèle 3D en couleur. Les résultats peuvent inclure des dégradés de couleurs gradués, des motifs complexes et des rendus de couleurs presque réalistes.

Les entrailles de l’imprimante sont divisées en deux chambres, une pour la construction et une pour l’élimination de la poudre fine. Vers la fin du processus de fabrication, la première chambre exécute un cycle d’élimination rapide de la poudre qui élimine la majeure partie de la poudre en excès. Lorsque le modèle est sec, il est déplacé vers la deuxième chambre où un processus de retrait plus fort et plus profond nettoie toute poudre restante.

Imprimante 3d Zcorps

La surface de construction du Z450 totalise 203 mm x 254 mm x 203 pour une surface tout à fait respectable qui correspond aux imprimantes de taille similaire, mais n’établit aucun record. Un juste milieu si vous voulez. Il peut imprimer jusqu’à 23 mm par heure avec une plage de résolution de couche de 90 à 100 microns et une résolution d’impression de 300 x 450 dpi.

Dans ce qui est sans aucun doute le négatif le plus important de la Z450, l’imprimante n’est compatible qu’avec les matériaux ZP130 Powder et ZB59 Binder. En soi, ce n’est pas un problème car il existe de nombreuses imprimantes sur le marché avec des limitations matérielles propriétaires. Le problème ici est qu’acheter la poudre et le liant, c’est un peu comme trouver une aiguille dans une botte de foin. Les vendeurs sont là-bas, mais ils facturent un joli centime pour les matériaux.

Zcorp

Un écran LCD contrôlé par un bouton de roue se trouve à l’avant de l’imprimante, offrant un éventail de fonctions allant du dépoudrage, des détails sur l’état et des commandes d’élévation de la plate-forme. La connectivité est assurée via Ethernet.

Z Corp

L’imprimante fonctionne avec le logiciel ZPrint qui sert à la fois de trancheuse et d’interface pour communiquer avec l’imprimante. Il peut lire les types de fichiers STL, VRML, PLY, 3DS, ZPR et est compatible jusqu’à Windows 7 ou plus ancien. Le logiciel n’est pas intrinsèquement de mauvaise qualité, mais montre son âge avec une absence de fonctions et d’options de bricolage que nous attendons des logiciels de découpage modernes.

Assemblage & Déballage

En raison de son poids total de 193 kg et de ses dimensions de 122 cm x 79 cm x 140 cm, la Z450 appartient à la catégorie des imprimantes expédiées en caisse, et c’est précisément ainsi que le modèle a été livré lorsqu’il était encore en fabrication et comment nous en avons pris la garde. d’occasion.

L’imprimante est livrée entièrement assemblée à part le montage d’une nouvelle tête d’impression et le remplacement des cartouches de liant/poudre. Les deux opérations sont simples et rappellent une imprimante à jet d’encre standard dans leur simplicité.

Impression

Imprimante 3D Z Corporation

La Z450 produit des impressions de haute qualité avec une gamme de couleurs alléchantes qui fait honte aux imprimantes 3D FDM standard. Le processus d’impression est également extrêmement rationalisé en raison de la disposition des chambres et de leurs diverses fonctions de séchage, de vide et d’impression. L’imprimante est également très soucieuse des déchets et réutilise automatiquement l’excès de poudre. La buse à vide ajoutée fonctionne également admirablement pour le nettoyage manuel de la poudre.

Là où cette imprimante brille vraiment, c’est dans la vitesse du processus d’impression. Dans ce qui est assez proche du double du taux des imprimantes 3D traditionnelles, la Z450 est le rêve des prototypeurs rapides avec la capacité de produire très rapidement des pièces conceptuelles.

Les modèles ont une apparence et une sensation incroyables, mais il y a une certaine frangibilité qui est absente des modèles PLA ou ABS par exemple. Il y a un sentiment distinct qu’au-delà d’être une représentation visuelle d’une idée ou d’un modèle, les impressions du Z450 ne seront pas bien gérées à des fins pratiques ou mécaniques, même comme preuve de concept fonctionnelle.

Soutien

Imprimante Z Corp.

À la lumière du rachat de Z Corporation par 3D Systems et de la fabrication du Z450 abandonnée depuis longtemps, le support officiel n’est pas disponible. Toutes les garanties pour les nouvelles unités ont expiré depuis longtemps et les chances d’en obtenir une se limitent aux marchands et aux sites d’enchères fouettant l’imprimante d’occasion. Ces vendeurs peuvent offrir d’autres garanties, alors vérifiez avant de vous engager dans un achat.

Il est cependant possible de parcourir avec succès les pages de recherche Google successives pour trouver des conseils et astuces pour l’utilisation du Z450. Parmi ceux-ci se trouvent des communautés de niche d’utilisateurs qui s’engagent par le Z450 pour tous leurs besoins d’impression. La difficulté réside dans leur traque.

Le manuel d’utilisation est également une excellente source d’informations pour le dépannage des problèmes et les directives de maintenance.

Verdict

Imprimante 3D Z Corp

À nos yeux, le Zcorp Z450 est conçu pour le prototypage rapide de concepts de conception, de modèles architecturaux, de prototypes de forme et d’ajustement et de pièces de démonstration. Dans ces domaines, le Z450 fonctionne admirablement, mais la fiabilité douteuse du produit final avec une propension à être excessivement cassante signifie que les utilisations pratiques sont hors de propos.

De même, un amateur qui souhaite des modèles fiables à des fins ornementales trouvera une utilisation dans le Z450 mais s’aventurera même légèrement dans l’impression basée sur les applications, et ce modèle est insuffisant.

Le véritable attrait de l’imprimante 3D Zcorp est qu’il est possible d’en acheter une pour une fraction du prix de vente au détail (environ 40 000 $ à son prix de pointe). Nous parlons de moins de 1000 $, sinon moins.

Un amateur qui souhaite ajouter une imprimante avec une technologie à base de poudre/liant à son atelier devrait fortement considérer la Z450 pour sa fiabilité et son faible coût.

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