Résultat final

Bien qu’elle produise des impressions de qualité dans l’ensemble, la RigidBot est par définition une imprimante 3D de bricoleur et ne convient vraiment qu’à un constructeur établi qui peut gérer un projet de modding. Les problèmes qui se sont posés étaient quelque peu critiques, voire dangereux, nous ne pouvons donc pas de bonne foi le recommander en tant qu’imprimante 3D novice.

Zone d’impression254 mm x 254 mm x 254 mm
Résolution de couche100 microns, 125 microns et 254 microns
Filament pris en chargePLA, ABS, Laywoo-D3 et nylon
Diamètre du filament1,75 mm
Extrudeuses1
Diamètre des extrudeuses0,35 mm

L’histoire de l’imprimante 3D RigidBot est autant un récit édifiant qu’un artefact des jours grisants des premières imprimantes grand public disponibles dans le commerce.

Dans la foulée d’une campagne Kickstarter au succès phénoménal qui a permis de récolter plus d’un million de dollars, le créateur Michael Lundwall a cherché à offrir aux fabricants en herbe un produit abordable, de qualité et facile à utiliser.

Marquée par des problèmes de fabrication, des bailleurs de fonds en colère et des coûts croissants, la campagne a à peine réussi à expédier toutes les unités promises, aboutissant au dépôt de bilan de Lundwall après quatre ans de labeur et de mauvaise gestion.

Mis à part la triste fin d’un début aussi prometteur, le RigidBot parvient à rester un pionnier dans le paysage de l’impression 3D d’aujourd’hui. Alors, qu’offre exactement le RigidBot ? Plongeons dedans.

Conception et fonctionnalités

Rigidbot grand

Fidèle à son nom, la RigidBot est une imprimante robuste grâce en partie à son cadre robuste composé de tiges de cadre en acier soutenues par des coins moulés par injection et une plate-forme de construction en acrylique. La Rigidbot fait partie des imprimantes les plus stables du marché et mérite des éloges pour sa conception de construction simple mais fiable.

Dans une torsion sur la configuration habituelle des imprimantes, le RigidBot est extensible grâce à un ensemble de joints en plastique moulés par injection qui permettent à l’utilisateur d’échanger des barres d’acier de différentes hauteurs pour obtenir la taille souhaitée sur les axes X, Y et Z . Ces barres ne font pas partie de l’emballage expédié, bien qu’elles soient facilement disponibles dans n’importe quelle quincaillerie digne de ce nom. Le processus réel est assez simple et consiste à dévisser les tiges existantes et à les remplacer par les nouvelles.

L’esthétique du RigidBot n’a rien d’enthousiasmant. Le design est minimal et fonctionnel avec des angles vifs et un embellissement minimal, le tout dans une couleur noire standard. Nous comprenons que ce manque d’attrait esthétique est lié à la réduction des coûts de fabrication, mais cela condamne le Rigidbot 3D à un atelier plutôt qu’à un bureau à domicile.

L’absence de boîtier de protection signifie que le RigidBot n’est pas adapté aux contextes éducatifs avec des utilisateurs plus jeunes, ce qui est surprenant étant donné que cette imprimante était souvent présentée comme une option éducative conviviale. Nous nous sentirions mal à l’aise de faire des démonstrations d’impressions devant des foules non averties susceptibles de toucher involontairement des parties chaudes.

Grande imprimante 3D

L’imprimante 3D Rigidbot s’en tient à la conception cartésienne avec le XYZ soutenu par des roulements à mouvement linéaire. Les moteurs pas à pas utilisent un angle de pas de 1,8 avec un micro-pas de 1/6 avec les axes X et Y gérés par les tiges de maintien de l’extrudeuse, tandis que la plaque de construction se déplace sur l’axe Z.

Le Rigidbot a une bonne surface de construction de 254 mm x 254 mm x 254 mm. Les résolutions de couche varient de 100 microns à la vitesse la plus élevée à 254 microns à la vitesse la plus basse, le tout avec un diamètre de buse de 0,35 mm.

L’extrudeuse unique est du type à entraînement direct et utilise la technologie de fabrication de filaments fondus et est livrée avec un lit chauffant (pouvant atteindre jusqu’à 100 degrés centigrades et affichant un groupe de LED rouges positionnées lors de l’utilisation) tandis que la plaque de construction elle-même est une construction standard en aluminium. Il est intéressant de noter qu’il est possible de mettre à niveau une double extrudeuse avec le matériel existant déjà en place – un vestige d’une catégorie d’engagement Kickstarter qui comprenait des extrudeuses doubles.

En ce qui concerne le filament, le Rigidbot utilise un filament standard de 1,75 mm de diamètre et prend en charge le PLA, l’ABS, le Laywoo-D3 et le nylon. Il a tendance à mieux fonctionner avec le PLA, mais nous avons obtenu des résultats raisonnables avec d’autres matériaux.

Grand 3D

Le Rigidbot couvre assez bien la connectivité avec un port USB pour une impression sans fil ainsi qu’une connexion USB à un PC. En tant qu’imprimante open source, elle prend en charge toutes sortes de logiciels de découpage, notamment Cura, Pronterface et Slic3r. Il peut également lire les fichiers STL, Obj, GCode. C’est le processus habituel consistant à découper le logiciel, à transférer sur USB, à brancher le lecteur flash dans l’imprimante, à choisir le fichier et à déclencher l’impression.

Un panneau de commande LCD apposé gère les commandes de l’imprimante avec cinq boutons de commande pour naviguer, que nous avons trouvés réactifs et utiles répertoriant les informations barebones (température, détails d’étalonnage X, Y, Z et instructions), mais plus que suffisant pour une utilisation fonctionnelle .

Assemblée

Imprimante 3D rigide

L’imprimante 3D RigidBot est livrée en kit et en format assemblé. Sous forme de kit, le package comprend toutes les pièces, y compris les modules complémentaires liés aux objectifs étendus sur Kickstarter. Il y a de fortes chances que si vous l’achetez maintenant, vous l’aurez d’occasion, donc ce qui se trouve dans la boîte est une question de chance. Ceux qui les ont reçus pendant la campagne se sont cependant plaints de matériel manquant, alors méfiez-vous du risque.

L’imprimante est bien emballée avec de grandes quantités de mousse de polystyrène pour la protection du transport. Les composants et accessoires sont organisés dans des plateaux de découpes de protection en polystyrène qui protègent chaque partie séparément – une belle résistance qui suggère une certaine prévoyance logistique.

Notre modèle était de la variété pré-assemblé et une fois sorti de la boîte, un travail d’étalonnage a été nécessaire. Branchez le bloc d’alimentation, passez à la bonne tension, puis connectez le câble USB. En tant que rêve de bricoleur, la configuration mécanique du RigidBot n’est pas simple. Cela implique de serrer les vis des axes, de limiter les axes et de niveler la plaque de construction.

L’étalonnage est manuel et consiste à ajuster un jeu de vis de nivellement sur chacun des quatre coins du lit. À partir de là, c’est un jeu frustrant de va-et-vient entre les bords en essayant de niveler le lit à l’œil.

Les débutants en souffriront tandis que les vétérans devraient trouver cela ardu, mais pas trop compliqué. À ce stade, nous souhaitions vivement que le RigidBot dispose d’une fonction d’étalonnage automatique. Notez qu’une fois le lit nivelé, il est assez difficile à déloger et reste parfaitement en place, il y a donc une doublure argentée.

Ensuite, vous devrez faire passer la bobine à travers la fine tige d’acier appelée porte-bobine, mais qui, à notre avis, est largement insuffisante et sujette aux mouvements. Ensuite, vous devrez introduire le filament dans le haut de l’extrudeuse en appuyant sur l’interrupteur de déverrouillage de l’engrenage. L’alimentation du filament est étonnamment simple et facile à faire.

À partir de là, nous pouvons commencer l’impression.

Impression

Extrudeuse double Rigidbot

Contrairement à son prix et à sa construction, le RigidBot produit systématiquement des impressions de qualité, même à des vitesses rapides, bien que des vitesses plus lentes produisent de meilleures impressions, comme c’est le cas avec n’importe quelle imprimante. Nous avons rencontré des problèmes occasionnels de superposition, mais ceux-ci ont tendance à être rares.

Dans l’ensemble, le RigidBot est polyvalent, des petites impressions détaillées aux plus grandes pièces décoratives. La zone de construction est un peu une épée à double tranchant : les impressions ABS avaient tendance à se déformer, en particulier sur la base, tandis que le PLA fonctionnait bien à chaque fois.

Nous vous recommandons également d’utiliser du ruban adhésif bleu à chaque fois. Sans cela, la suppression des impressions finies nécessite plus de force que ce que nous étions à l’aise d’utiliser, en particulier pour les projets plus complexes. Il y avait toujours le sentiment que nous pouvions condamner 25 heures de travail à la poubelle avec un seul faux mouvement.

Notre plus gros reproche avec le RigidBot est l’alimentation électrique horrible et dangereuse. Nous n’allons pas écraser nos mots, c’est un risque d’incendie, et bien que nous n’ayons pas vécu cela de première main, Internet est jonché d’histoires d’horreur de ces blocs d’alimentation prenant feu de manière inattendue.

L’unité d’alimentation est un gâchis d’oublis de réduction des coûts avec des soudures de mauvaise qualité, des circuits bâclés et des composants de mauvaise qualité. Il y a un désastre de circuit de tir qui se cache à chaque coin de rue. En plus, c’est surpuissant pour l’imprimante. Investissez dans un bloc d’alimentation de remplacement dès que vous le pouvez.

Soutien

Grandes imprimantes 3D

Étant donné que l’imprimante 3D RigidBot n’est plus produite et que la société à l’origine de celle-ci est désormais disparue, il n’y a pas d’aide officielle sanctionnée. Le site Web de RigidBot est également hors ligne, de sorte que ce qui abritait autrefois une multitude de vidéos de tutoriel et d’articles est maintenant vide.

Il reste cependant une communauté active de passionnés de RigidBot qui sont plus qu’heureux de donner un coup de main aux débutants, ainsi que des conseils et un accès à la documentation officielle. Invent-A-Part, une société associée au RigidBot, propose également quelques vidéos d’instructions sur YouTube sur l’imprimante, qui peuvent être utiles, et vend également des pièces de rechange.

Lorsque vous achetez le RigidBot, plus que probablement d’occasion, vous prenez un certain risque. En tant que tel, nous vous recommandons fortement de l’acheter à un prix bas pour équilibrer le potentiel d’un projet raté et le coût des mises à niveau.

Verdict

Imprimante 3D grande

En raison de son âge, le RigidBot commence à se sentir obsolète avec de nombreuses améliorations à la fois de la technologie des composants, de la conception et des fonctionnalités, ce qui rend l’imprimante quelque peu obsolète.

Cela dit, la RigidBot reste une imprimante hautement personnalisable qui demande des modifications. La conception presque modulaire signifie que le remplacement et la mise à niveau des pièces sont relativement faciles et encouragés.

La qualité d’impression n’est pas en cause : elle s’est bien comportée surtout si l’on considère le prix bas. Les seuls vrais reproches techniques étaient le bloc d’alimentation, le support de bobine de mauvaise qualité, l’absence de pièces qu’une sélection d’utilisateurs a éprouvée et le sentiment qu’une partie du matériel a été fabriqué dans le seul but de réduire les coûts de fabrication.

À bien des égards, la RigidBot est une imprimante squelette idéale pour un bricoleur qui souhaite une base de départ solide pour un projet complexe et lourd. Le RigidBot offre les bases parfaites pour construire une imprimante de style kit stellaire.

Les débutants peuvent avoir du mal avec le bricolage intrinsèque (et les exigences de mise à niveau délicates) impliqués dans l’utilisation de cette imprimante, et nous ne pouvons pas la recommander à cet égard.

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