Résultat final

Le Mendel90 est le meilleur du bricolage avec une conception rigide, des pièces de qualité et des résultats étonnants sans les tracas de composants de qualité inférieure ou de mauvaise conception. Un régal pour les aficionados des imprimantes en kit.

La Mendel90 est un vestige des débuts du mouvement de l’impression 3D auto-réplicable où des designers pleins de ressources, guidés par l’esprit DIY, évoquaient des kits d’imprimantes de plus en plus sophistiqués et innovants.

Inspiré par l’illustre RepRap et tout aussi séminal Prusa Mendel, le Mendel90 est l’idée originale d’un fabricant ingénieux du nom de Nophead. Il s’est non seulement engagé à créer une imprimante axée sur les performances, mais a également mis en place l’infrastructure pour fabriquer (à l’aide de sa gamme d’imprimantes Mendel90), vendre et expédier le modèle dans un kit complet que les amateurs peuvent acheter et construire.

En tant que tel, notre examen d’aujourd’hui se concentre sur le kit Nophead Mendel90. Il est cependant tout à fait possible de construire le Mendel90 à partir de zéro, d’où la beauté des imprimantes open source.

Peut-il assouvir l’envie du bricoleur d’un projet ambitieux et concret ? Et qu’en est-il de la qualité d’impression ? Comme toujours, nous avons passé du temps de qualité avec le Mendel90 pour répondre à toutes ces questions et plus encore.

Zone d’impression200 mm x 200 mm x 200 mm
Résolution de couche50 – 400 microns
Filament pris en chargePLA et ABS
Diamètre du filament3 mm
Extrudeuses1
Diamètre de l’extrudeuse0,4 mm

Caractéristiques de conception

Imprimante 3d Mendel 90

Visuellement, le Mendel90 incarne l’esthétique du kit de bricolage avec des entrailles, de l’électronique et des composants exposés à l’œil nu, des courroies d’entraînement qui tournent à l’air libre et le lit n’ayant aucune caractéristique de protection. Pour beaucoup, ce manque de contours élégants et sur-conçus et de coque en acrylique dissimulant serait dissuasif, mais dans le cas du Mendel90, ce design ouvert rappelle les jours grisants de la genèse de l’impression 3D amateur.

Le principal attrait de la conception Mendel90 est la conception simplifiée de la Prusa Mendel renforcée par la rigidité offerte par les panneaux centraux en polyéthylène à peau d’aluminium DiBond découpés au laser qui constituent la structure principale de l’imprimante. Ces feuilles solides signifient que le cadre et la base sont à la fois robustes et fixés à un angle de 90 degrés l’un par rapport à l’autre grâce à des contreforts – l’inspiration pour le nom, Mendel90. La stabilité de cette conception signifie que la Mendel90 est l’une des rares imprimantes de formulaires en kit qui nécessitent un étalonnage minimal.

Mendel90

Plongeant dans les détails, la Mendel90 utilise la technologie de modélisation par dépôt de fusion dans une configuration cartésienne avec une tête d’impression à extrudeuse unique à buse de 0,4 mm fonctionnant le long des axes X et Y, tandis que le lit d’impression chauffé (chauffe PCB avec une feuille de verre de 2 mm) est responsable de l’axe Z fonctions.

La zone de construction est de 200 mm x 200 mm x 200 mm, ce qui est généreux pour la gamme de prix et les imprimantes en kit destinées aux amateurs. Les résolutions de couche glissent de 50 à 400 microns, offrant une grande variété d’impressions très détaillées aux modèles d’impression plus grands et rapides pour les tests.

En tant que kit open source, le Mendel90 accepte les filaments de 3 mm de toutes sortes de fabricants. Le type de filament est officiellement l’ABS et le PLA, mais de nombreux fabricants se vantent d’avoir réussi avec des matériaux aussi ambivalents que le nylon et même des variantes à base de métal.

Côté connectivité, la Mendel90 est équipée d’un lecteur de carte SD apposé sur la carte Melzi qui est l’épicentre de l’électronique de l’imprimante. L’imprimante est conçue pour fonctionner avec le logiciel RepRap, mais de par sa nature open source, il est possible d’utiliser d’autres slicers tiers.

Emballage et assemblage

Imprimante 3d Mendel90

Le kit comprend des panneaux composites en aluminium DiBond, une boîte de pièces en plastique, des tiges lisses, des tubes en aluminium, des goujons en acier inoxydable, cinq moteurs pas à pas, un sachet de fixations, un sachet de câbles/courroies/fils/thermo-rétractable/tubes/rayures polypropylène, un lit chauffant, une feuille de verre, l’extrémité chaude, l’électronique Melzi, une carte SD avec adaptateur USB contenant des instructions, des logiciels et des ressources, un échantillon de pack PLA et un tube PTFE.

Dès la sortie de la boîte, la qualité des pièces est extrêmement apparente sans coupe de coin pour réduire les coûts même en ce qui concerne les pièces imprimées en 3D. L’emballage est également très bien pensé avec une sélection de boîtes contenant les différents composants et suffisamment de papier bulle et de polystyrène pour les garder tous sains et saufs pendant le transport.

Nopead a choisi de supprimer un bloc d’alimentation du kit, probablement pour réduire les coûts d’expédition et d’importation du côté de l’utilisateur. Nous avons pu en obtenir un assez rapidement, et les instructions fournissent des détails sur ce qu’il faut surveiller lors de l’achat d’un bloc d’alimentation.

Par rapport à d’autres imprimantes en kit, le processus d’assemblage de la Mendel90 peut être décrit comme simple, principalement en raison de l’excellente qualité des instructions fournies sur la carte SD. Sans trop compliquer le processus avec une verbosité ou un jargon inutiles, les directives proposent des étapes concises assistées par des infographies claires. Dans notre cas, le temps de construction a atteint environ 30 heures, car nous avons pris le temps de profiter de l’expérience.

Impression

Trousse Mendel 90

Conformément à la philosophie du bricolage, nos premières tentatives d’impression se sont déroulées horriblement, le seul coupable étant du côté de l’utilisateur. Après 30 minutes relativement courtes d’étalonnage et de bricolage avec la hauteur de l’axe Z, le Mendel90 est passé à la vitesse supérieure et a commencé à produire des impressions comme prévu.

La qualité des impressions rivalise facilement avec des modèles de prix similaires tels que le Printrbot et fait complètement sauter la Prusa Mendel hors de l’eau. Dans ce qui est une aubaine pour tout fabricant de résolution de problèmes, les impressions se sont améliorées au fil du temps à mesure que nous nous familiarisions de plus en plus avec le Mendel90 et après quelques jours de réglage fin, il était difficile de trouver à redire à tout ce que l’imprimante produisait.

Bien sûr, les résultats ne sont pas comparables à ceux d’une imprimante industrielle de 50 000 $, mais ils étaient plus qu’admirables par rapport aux autres imprimantes en kit, notamment dans la fourchette de prix inférieure à 500 $.

Soutien

Conformément à la tradition des kits de bricolage, la prise en charge du Mendel90 est en grande partie une affaire communautaire caractérisée par une mine de connaissances et de pépites de dépannage étalées sur Internet sur des forums de niche, des chaînes YouTube passionnées, etc. Cela ne veut pas dire que le support est de mauvaise qualité ; au contraire, il rivalise avec celui des principaux fabricants d’imprimantes à grande échelle, mais nécessite une capacité de recherche et de poser des questions.

Comme Nophead a effectivement cessé de vendre le kit Mendel90, le support direct est inexistant et, pour être honnête, n’a jamais été à la hauteur des sociétés géantes du monde de l’impression 3D, ni ne prétendait l’être, offrant une garantie de base sur les pièces, mais guère plus.

Verdict

Reprap

Dans l’ensemble, il est difficile de ne pas se laisser séduire par le design épuré du Mendel90 et l’esprit open source qui parcourt son électronique. Nous avons ici une imprimante qui fonctionne à merveille mais qui est également conçue pour des mises à niveau continues si le propriétaire est enclin à cela grâce à la conception de la feuille DiBond.

L’assemblage reste relativement simple selon le type d’imprimante que nous avons ici en mettant l’accent sur la facilité et tout fabricant qui souhaite un projet charnu dans lequel couler ses canines de bricolage trouvera d’innombrables heures de plaisir avec le Mendel90.

Il manque de nombreux avantages des modèles plus contemporains (auto-étalonnage, nivellement automatique du lit, etc.), d’accord, mais nous aimons le fait que le Mendel90 ne prenne pas son utilisateur pour un imbécile tout en se frayant un chemin clair vers le succès d’impression sans être condescendant.

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