Résultat final

Une imprimante décente avec un design impeccable et une qualité d’impression plus qu’acceptable qui, malheureusement, ne nous impressionne pas avec plus que ce à quoi nous nous attendons dans sa gamme de prix.

Zone d’impression285 mm x 270 mm x 230 mm
Résolution de couche70 microns, 200 microns et 350 microns
Filament pris en chargePLA, ABS, Nylon
Diamètre du filament1,75 mm
Extrudeuses1

Le principe central de l’imprimante 3D CubePro est d’offrir une imprimante relativement abordable au consommateur moyen, centrée sur la facilité d’utilisation grâce à un assemblage rapide et des impressions de qualité professionnelle. Est-il à la hauteur de ses hautes ambitions ? Découvrons-le.

Conception et fonctionnalités

Avis sur Cubepro

Empruntant fortement à son homonyme et petit cousin, le Cube, le CubePro est autant un rejig qu’une réimagination surdimensionnée de l’original. Il conserve l’esthétique cuboïde fermée qui rappelle un produit conçu par les chéris de la Silicon Valley, Apple, avec des contours arrondis, une finition élégante et un aspect général qui crie au professionnalisme.

Le CubePro est le rêve d’un concepteur perfectionniste où chaque aspect de l’imprimante a été pensé et optimisé, jusqu’aux détails tels que les systèmes de contrôle de câbles organisés, les circuits propres, le choix intelligent du placement des composants et la sensation globale ordonnée à l’intérieur et à l’extérieur du enveloppe. La même chose peut être dite pour le matériel, qui est du plus haut calibre sans pièces de contrefaçon ni omissions de réduction des coûts.

La CubePro est une grande imprimante pesant 90,7 lb et soutenue par un cadre métallique robuste de qualité industrielle, entouré d’un boîtier en acrylique sur toute la surface avec des panneaux de verre à l’avant et à l’arrière pour une surveillance facile de l’impression. Le capot supérieur est amovible pour permettre l’accès au fonctionnement interne de la tête d’impression pour un changement de filament facile et des réparations si nécessaire. Nous ne pouvons pas souligner à quel point cette imprimante semble robuste – le poids et le cadre rigide suintent la stabilité.

La chambre climatique est scellée et chauffée pour offrir un environnement stable pour des impressions exemptes des effets des changements environnementaux de température. L’effet scellé est en partie obtenu grâce à l’attention portée aux détails dans la façon dont le panneau avant est doublé de mousse isolante acoustique pour empêcher la chaleur et le bruit de s’échapper.

Avis sur Cube Pro

L’imprimante est parmi les plus sûres du marché et est, en théorie, parfaite pour un contexte éducatif ou un bureau à domicile plutôt qu’un kit barebone destiné à un établi en aggloméré dans un garage poussiéreux.

La zone de construction mesure 285 mm x 270 mm x 230 mm, ce qui est amplement suffisant pour imprimer facilement des modèles plus substantiels et ambitieux. La plaque de construction est une plaque en vitrocéramique non chauffée. L’absence d’un lit chauffant n’a pas tellement d’importance en raison de la chambre de construction à température contrôlée.

Le modèle de base comprend une seule extrudeuse, tandis que 3D Systems propose également une double extrudeuse et une triple extrudeuse équivalente, respectivement appelées CubePro Duo et CubePro Trio. L’extrudeuse peut imprimer 70 microns incroyablement fins sur la vitesse haute définition la plus lente, 200 microns sur la définition standard et 350 microns sur le mode rapide. La tête d’impression fonctionne le long des axes X et Y, tandis que le plateau de construction se déplace le long de l’axe Z dans une configuration cartésienne classique.

En ce qui concerne les options de filament, le CubePro adhère à la cartouche intelligente à filament verrouillé propriétaire de 1,75 mm de diamètre de 3D Systems. La société propose 24 cartouches de couleurs différentes (or, bronze, jaune pâle, vert forêt, corail, bleu marine, gris foncé, gris industriel, etc.) qui coûtent beaucoup plus cher que les alternatives tierces.

Test du Cube Pro

Les cartouches 3D Systems ont cependant leurs avantages, car elles sont équipées d’une micropuce intégrée qui communique avec l’imprimante pour indiquer le matériau et même la couleur utilisés. Ils sont également 100 % recyclables. Quant au type de matériaux, le CubePro prend en charge les matériaux de support PLA, ABS, Infinity Rinse-Away et le nylon.

Le CubePro dispose d’une clé USB, d’une connectivité USB vers PC et WiFi. Le contrôle est géré via un écran tactile couleur avec une multitude d’options allant de la connexion à un réseau WiFi, au nom de l’imprimante, à la fourniture d’instructions détaillées pour le chargement du filament, l’état de la cartouche, l’étalonnage de la plaque d’impression, la mise à jour du micrologiciel, etc.

Le CubePro est conçu pour utiliser le client d’impression CubePro exclusif de 3D Systems, ce qui est adéquat mais manque de nombreuses fonctionnalités approfondies. Les prévisions de synchronisation d’impression étaient également très inexactes la plupart du temps. Le client est compatible avec Windows et Mac.

De plus, l’imprimante est adaptée à toutes les applications compatibles Windows 3D telles que Microsoft 3D Builder, Microsoft 3D Scan, SolidWorks 2015, Autodesk TinkerCad, Netfabb Professional, Autodesk Mesh Mixer, Siemens JT2Go et Siemens Solid Edge.

Bien que 3D Systems recommande le logiciel CubePro, il existe néanmoins une certaine marge pour les utilisateurs qui préfèrent d’autres programmes de tranchage. Quant à la complexité de la tâche de le lier à un autre trancheur, tout dépend de l’application spécifique.

Assemblée

Examen de l'imprimante 3D Cubepro

Le contenu de l’emballage comprend l’imprimante CubePro, des cartouches ABS ou PLA, un pack de deux cubes de colle Cube, une plaque de construction, un essuie-glace, un cordon d’alimentation, un cordon USB, une boîte à outils (coupe-fil, pince à bec effilé, clé de 8 mm , grattoir de plaque de construction, tournevis hexagonaux (2,5 mm, 3 mm et 4 mm), poignée en T et papier de verre), poubelle, documentation, guide de configuration et clé USB.

L’imprimante et les accessoires sont expédiés sur une palette en raison de la taille du modèle associée à une grande quantité de mousse de polystyrène, de couches de protection en plastique, de tubes en mousse et de fermetures éclair bien marquées maintenant les pièces mobiles ensemble. Les accessoires sont superposés dans des compartiments pour faciliter le retrait et l’expédition.

Imprimante 3D Cubepro

Conformément à l’éthique de la fonctionnalité conviviale et prête à l’emploi, le Cube Pro est livré pré-assemblé, bien qu’aucune imprimante ne soit en fait entièrement assemblée. Bien que nulle part aussi complexe que d’autres modèles, la configuration du CubePro prend un certain temps.

Le processus consiste à retirer les matériaux de protection, à couper les attaches zippées et à retirer la protection de l’axe Z via un jeu de vis. L’étape suivante consiste à fixer le bac à déchets pour l’essuie-glace à jet à l’imprimante, puis à placer la plaque de construction sur l’imprimante.

À partir de là, ce sont les étapes habituelles de brancher le cordon d’alimentation et d’appuyer sur le bouton marche/arrêt à côté de l’écran tactile. L’écran tactile guide ensuite l’utilisateur tout au long de la connexion au WiFi, de l’activation de la garantie et de l’installation des cartouches de filament.

Test du Cube Pro Trio

L’installation du filament est relativement simple et consiste à faire passer le filament à travers le réseau de canalisations menant à l’extrémité chaude à laquelle les engrenages d’alimentation s’accrocheront. L’imprimante fait un travail incroyable en fournissant des instructions étape par étape qu’il est difficile de se tromper, mais un peu de finesse est nécessaire lors de l’alimentation du filament à travers un coude prononcé dans le tuyau.

Une fois le filament inséré, il ne reste plus qu’à insérer la cartouche dans le support de maintien, qui est sûr et simple à manipuler. L’imprimante vous guidera ensuite à travers un test d’impression.

ImpressionTest de l'imprimante 3D Cube Pro

La qualité d’impression est plus que solide, les meilleurs résultats étant en PLA plutôt qu’en ABS. Nous avons constaté que le CubePro adhérait bien aux modèles avec une attention aux dimensions et aux détails raisonnables qui étaient presque parfaits dans de nombreux cas, notamment des conceptions plus simples. Nous avons rencontré un problème étrange avec des couches manquantes, des imperfections et des niveaux de qualité variables à des vitesses plus élevées.

Le CubePro est lent, surtout à 70 microns, mais encore une fois à ce niveau de détail, nous ne pouvons pas être trop pointilleux. Cependant, il s’agit sans aucun doute d’un appareil bruyant même lors de l’utilisation de la porte avant et du capot supérieur. Le faire fonctionner pendant la nuit n’était pas possible si nous voulions une bonne nuit de sommeil. Le bruit était en contradiction avec la sensation de bureau à domicile/semi-professionnelle que 3D Systems pédale et nous avons été légèrement déçus.

L’inconvénient d’un lit chauffant a parfois fait son apparition, en particulier avec l’ABS où la base était susceptible de se déformer à mesure que la taille du modèle augmentait, mais cela restait un problème occasionnel plutôt qu’un problème persistant. La colle était néanmoins requise pour chaque impression, 3D Systems recommandant leur propre Cube Glue. Nous avons trouvé qu’il stabilisait bien les impressions et faisait un bon travail dans l’ensemble si on le laissait sécher légèrement avant de commencer un travail d’impression.

Imprimante 3D Cube Pro Trio

Plus d’une fois, nous avons constaté que le filament revenait dans la cartouche, ce qui rendait impossible sa sortie. Le défaut est clairement dans la conception et donne un goût amer aux cerceaux que 3D Systems demande à l’utilisateur de franchir avec le système Smart Cartridge.

En canalisant MacGyver, nous avons fini par recourir à une bonne vieille solution artisanale, qui consistait à pirater le boîtier en plastique pour l’ouvrir puis à faire sortir le filament par le point d’entrée. Pour le prix de CubePro, ce problème apparemment anodin a fait perdre un temps considérable et a profondément ébranlé les fondations de l’imprimante en tant qu’appareil convivial.

Soutien

3D Systems ne produit plus le CubePro, mais le site Web de l’entreprise contient une multitude de manuels de documentation et d’instructions ainsi que des pièces de rechange à acheter. L’assistance par téléphone ou par e-mail a été prise, donc toutes les questions doivent être adressées aux forums de passionnés. La garantie est une pièce et une fabrication standard d’un an, avec une politique de non-remboursement jointe.

Verdict

Nous considérons le CubePro comme se situant à mi-chemin entre les imprimantes destinées au marché des amateurs et les modèles professionnels destinés aux entreprises pour le prototypage de précision. C’est dans ces limbes ni-ici-ni-là que l’on trouve peut-être le plus gros défaut du CubePro : il est trop cher pour un modèle d’entrée de gamme et trop dépourvu de fonctions pour être bénéfique dans un contexte professionnel, coincé dans une sorte de no man’s land.

Cela n’a pas impressionné; cela n’a pas déçu. C’était terne sans nous donner le bogue d’inspiration pour imprimer furieusement à cause du pur plaisir d’utiliser l’imprimante. Nous voyons qu’il s’agit d’une imprimante parfaite pour les entreprises naissantes qui ont besoin d’une imprimante de prototypage décente et fiable qui n’est pas aussi chère que les équivalents professionnels.

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