Le stockage des filaments pose un gros problème aux passionnés d’impression 3D. Un stockage incorrect fait en sorte que l’humidité de l’air pénètre dans vos filaments, ce qui, comme vous le verrez bientôt, est une mauvaise nouvelle. Lisez la suite pour votre guide sur le stockage correct des filaments afin de ne pas perdre d’argent sur des filaments qui vous donnent des impressions de mauvaise qualité.

Stockage des filaments

Avant d’entrer dans le stockage des filaments, une brève note est nécessaire sur ce qui arrive aux filaments mal stockés.

Les filaments utilisés à des fins d’impression 3D sont des polymères, ce qui signifie qu’ils peuvent être décomposés dans un processus appelé hydrolyse. En raison de l’humidité de l’air entrant en contact avec vos filaments lorsqu’ils sont mal stockés, le polymère se décompose lorsqu’il est chauffé au point d’extrusion, fragilisant le filament.

Toutes les pièces imprimées avec ce filament « humide » n’auront pas l’air aussi polies ou vierges que vous le souhaitez. De plus, le filament « humide » nécessite une température plus élevée pour une extrusion correcte. Les filaments de nylon, de polycarbonate et de copolyester sont très sensibles à l’hydrolyse lorsqu’ils sont mouillés et chauffés.

Les filaments d’impression 3D ont tendance à être hygroscopiques, ce qui est une façon élégante de dire qu’ils absorbent facilement l’humidité. Ainsi, le problème du stockage se résume à éviter le contact avec l’air humide. Le reste de cet article se concentre sur la façon dont vous obtiendrez cet environnement sec pour vos filaments.

Astuce : l’image ci-dessous est un excellent exemple de la façon dont ne pas pour stocker vos filaments. La vérité est que les laisser à l’air libre garantit à peu près le contact avec l’humidité, ce qui pourrait ruiner le produit imprimé.

Sacs sous vide

Il existe de nombreuses solutions de stockage disponibles pour vos filaments mais une proportion importante est soit chère, peu pratique, soit trop chronophage. En tant qu’amateur, vous voulez garder les choses aussi bon marché et simples que possible.

Entrez dans l’humble vide. Ou pour être plus précis ; sacs sous vide. Les sacs sous vide de haute qualité offrent un environnement sans air pour vos filaments. Vous voudrez acheter des sacs dotés d’une valve à vide pour aspirer l’air. De plus, vous devrez opter pour des sacs avec un mécanisme à double fermeture éclair pour une imperméabilité maximale à l’air. Créer un environnement sans air dans les sacs est aussi simple que d’utiliser un aspirateur domestique normal dessus pour aspirer l’air.

Vous pourrez mettre environ 4 bobines de filament dans un sac sous vide. Des paquets contenant six sacs sont disponibles pour environ 20 $. Cela devrait être plus que suffisant pour tout amateur d’impression 3D. En résumé, il s’agit d’une solution bon marché et facile au problème du stockage des filaments et que vous devriez considérer.

Conseil de pro. Avec les sacs sous vide, de l’humidité reste inévitablement à l’intérieur du sac. Aucun vide n’est absolu, bien que la quantité d’humidité restante soit souvent presque négligeable. Pour vous assurer de vous débarrasser de toute humidité restante, utilisez des billes de gel de silice. Presque tout le monde les connaît. Ils sont livrés en petits paquets avec des produits tels que des baskets et des produits alimentaires, car ils absorbent parfaitement l’humidité. Placez simplement les paquets de billes de silice à l’intérieur des sacs sous vide à côté de votre filament. Ces sachets secs de gel de silice ont tendance à être relativement bon marché, avec 20 sacs sur Amazon se vendant environ 10 $.

Une autre astuce supplémentaire consiste à utiliser des pinces à filament lorsque vous rangez vos bobines dans des sacs sous vide. Les extrémités des filaments peuvent être assez pointues et percer facilement un trou dans les sacs sous vide, exposant le filament à l’air humide dont vous essayez de le protéger. Les clips à filament sont bon marché et ne pas les utiliser équivaudrait à prendre un risque vraiment inutile.

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Boîte sèche

Une autre excellente solution pour créer un environnement sans humidité pour le stockage des filaments est une boîte sèche. Ces armoires offrent le type d’environnement à faible humidité qui est parfait pour le stockage de filaments. La technologie fonctionne grâce à un système de déshumidification électronique qui déshumidifie constamment l’intérieur de la boîte. En conséquence, vous limiterez le contact de votre filament avec l’air humide à pratiquement rien. Pour vous, cela signifie des impressions plus solides et plus fiables.

Boites de stockage

Les boîtes de rangement transparentes avec couvercles scellés présentent un autre excellent moyen de stocker correctement vos filaments d’impression 3D. L’idée derrière les couvercles scellés est qu’aucune nouvelle humidité ne peut atteindre le filament de l’extérieur. Le besoin de transparence découle d’un point de vue pratique. Si vous ne pouvez pas voir à l’intérieur des boîtes, vous ne saurez jamais quel filament se trouve dans quelles boîtes.

En termes de taille, vous voudrez viser quelque chose d’assez gros pour empiler quelques bobines d’au moins 20 cm de diamètre. Une bonne taille de base à viser est d’environ 40 cm de longueur et 30 cm de largeur. La hauteur dépend du nombre de bobines de filament que vous prévoyez d’empiler, mais environ 40 cm devraient suffire.

Déshumidificateurs

Le seul problème avec les boîtes de rangement est la nécessité de réduire l’humidité de l’air qui reste à l’intérieur de la boîte une fois que vous y placez le filament. Pour résoudre cette énigme, vous pouvez acheter un déshumidificateur. On pourrait vous pardonner de penser que cette solution manque déjà de praticité. Mais ne vous inquiétez pas ; les déshumidificateurs ne nécessitent pas de piles ou de cordons pour fonctionner. Et ils sont entièrement renouvelables. En d’autres termes, ils sont la définition même de la pratique.

Un bon déshumidificateur ne devrait vous coûter que 15 à 20 $ sur un site comme Amazon. Découvrez l’Eva Dry E-333 pour un bon exemple. Ces déshumidificateurs doivent être renouvelés environ une fois par mois. Pour renouveler votre déshumidificateur, branchez-le simplement sur une prise de courant lorsque les billes de gel de silice changent de couleur. La plupart des déshumidificateurs sont livrés avec un indicateur de couleur qui vous aide à identifier quand il doit être renouvelé.

Comme pour les sacs sous vide, des billes de gel de silice sont utilisées pour absorber l’humidité. Étant donné que vous pourrez mettre un maximum d’environ 5 ou 6 bobines dans chaque boîte, deux boîtes de rangement et deux déshumidificateurs devraient suffire pour les besoins de la plupart des gens. Le fait que votre déshumidificateur soit renouvelable compense cet investissement initial. Lorsque vous êtes sûr que votre déshumidificateur est complètement chargé, placez-le simplement à l’intérieur de la boîte de rangement avec l’indicateur tourné vers l’extérieur de la boîte.

Si vous voulez faire preuve de fantaisie ou si vous avez du mal à vérifier la couleur des billes de votre déshumidificateur, vous pouvez acheter des cartes indicatrices d’humidité. En fin de compte, cette étape n’est pas nécessaire mais elle peut être utile pour mesurer facilement le taux d’humidité. Placez simplement les cartes dans votre boîte et le tour est joué.

Séchage au four

Jusqu’à présent, nous avons examiné des solutions bon marché et pratiques pour stocker les filaments. Mais il est également judicieux de résoudre le problème du séchage du filament déjà saturé d’humidité. Imprimer avec un filament humide signifie utiliser un filament plus faible et incohérent que la normale. En d’autres termes, cela risque de ruiner la qualité de votre produit imprimé.

Pour sécher votre filament, vous pouvez utiliser cet appareil très utile : le four domestique. Plus précisément, vous aurez besoin d’un four ventilé car ce type de four répartit l’air uniformément dans tout l’intérieur. Le flux d’air régulier signifie que l’air chaud circule constamment autour de la bobine.

Un facteur crucial à prendre en compte pour décider si votre filament est adapté au séchage au four est la température de transition vitreuse (Tg) du matériau. C’est la zone de température où le polymère passe d’un matériau vitreux dur à un matériau caoutchouteux mou.

Le PLA, par exemple, a une Tg de seulement 60 degrés Celsius, ce qui le rend impropre au séchage au four, sauf si votre four n’a pas de réglage de chaleur minimum. Au contraire, d’autres types de filaments comme l’ABS ont une Tg de 100 degrés. L’important si vous décidez de sécher un filament est de rechercher la température de transition vitreuse de ce filament. S’il fait environ 80 degrés ou plus, ça devrait aller là-dedans pendant une heure à 60-70 degrés. Si la Tg est inférieure à 80 degrés Celsius, vous pouvez essayer de sécher le filament à une température inférieure d’environ 30 à 40 degrés Celsius, mais peut-être le laisser plus longtemps.

Résumé

Lorsque le filament d’impression 3D absorbe l’humidité de l’air qui l’entoure, les problèmes suivants peuvent survenir :

  • Le filament devient cassant et plus sujet à la rupture
  • La température d’extrusion augmente
  • Le filament perd sa résistance à la traction
  • Il y aura de la vapeur ou des bulles une fois que le filament passe à travers l’extrémité chaude de l’extrudeuse, conduisant à une finition indésirable

Pour stocker correctement le filament afin qu’il n’entre pas en contact avec l’air humide, vous avez trois options pratiques et relativement bon marché :

  1. Utilisez des sacs sous vide à double fermeture éclair avec une valve pour aspirer l’air avec un aspirateur standard. Placez des billes de gel de silice à l’intérieur des sacs pour absorber l’humidité restante.
  2. Rangez vos bobines de filament dans des boîtes de rangement transparentes avec des couvercles scellés. Utilisez un déshumidificateur renouvelable bon marché pour absorber l’humidité restante à l’intérieur des boîtes.

Tout filament que vous soupçonnez être entré en contact avec de l’air humide doit être séché au four.

En utilisant le guide ci-dessus, vous devriez désormais pouvoir stocker correctement votre filament et améliorer la qualité de vos impressions 3D.

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