La gestion des déchets en fin de vie des matériaux automobiles est une tâche énorme, l’industrie du recyclage des véhicules automobiles étant le 16e plus grand secteur aux États-Unis, contribuant 25 milliards de dollars US par an au PIB national, ce qui fait que les voitures sont un processus très énergivore.

Alors que 90 % d’une voiture peut être recyclée, il y a là un grand potentiel d’optimisation, en particulier en termes de non-utilisation de matériaux vierges en premier lieu.

À cette fin, Ford s’est associé à HP pour étudier le recyclage des Déchets d’impression 3D dans de nouveaux composants moulés par injection pour une utilisation sur les véhicules Ford, dont vous pouvez voir l’un dans l’image ci-dessous.

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Clips de conduite de carburant (Crédit image: Ford)

Plus précisément, Ford a fabriqué des clips de conduite de carburant moulés par injection à partir de déchets de poudre AM et d’anciennes pièces imprimées, et ils ont déjà été installés sur leurs camions Super Duty F-250.

Les clips moulés par injection sont 7 % plus légers et coûtent 10 % moins cher que les clips fabriqués à partir de plastiques moulés par injection normaux. Ford a déjà identifié où ces clips peuvent être utilisés sur les véhicules existants, car une économie de 10 % sur les coûts de fabrication n’est pas à négliger.

« Trouver de nouvelles façons de travailler avec des matériaux durables, réduire les déchets et diriger le développement de l’économie circulaire sont des passions chez Ford », a déclaré Debbie Mielewski, responsable technique chez Ford.

« De nombreuses entreprises trouvent d’excellentes utilisations pour les technologies d’impression 3D, mais, avec HP, nous sommes les premiers à trouver une application à haute valeur ajoutée pour la poudre de déchets qui aurait probablement été mise en décharge, la transformant en pièces automobiles fonctionnelles et durables. « 

Et d’où viennent-ils exactement la poudre de rebut ?

La plupart de leurs matières premières à recycler proviennent apparemment de l’industrie dentaire, en particulier de SmileDirectClub qui possède la plus grande usine d’impression 3D HP en Amérique avec plus de 60 imprimantes HP produisant chaque jour 50 000 moules imprimés en 3D pour les aligneurs de dents.

Lorsque les utilisateurs ont terminé avec les pièces, HP les récupère et les envoie à une société appelée Lavergne pour recyclage en pastilles pour moulage par injection, et les envoie à un OEM pour moulage en clips pour Ford.

« Vous obtenez des processus de fabrication plus durables avec la 3D, mais nous nous efforçons toujours d’en faire plus, en faisant avancer notre industrie pour trouver de nouvelles façons de réduire, réutiliser et recycler les poudres et les pièces », a déclaré Ellen Jackowski, responsable de la durabilité et de l’impact social chez HP. .

« Notre collaboration avec Ford étend encore les avantages environnementaux de l’impression 3D, en montrant comment nous rassemblons des industries entièrement différentes pour mieux utiliser les matériaux de fabrication usés, permettant une nouvelle économie circulaire. »

Ce projet, et d’autres similaires, aidera Ford à atteindre son objectif de fabriquer ses voitures à partir de matériaux 100 % durables.

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