Depuis plusieurs années, les partisans de l’industrie de l’impression 3D ont proclamé très haut et fort que l’impression 3D va bientôt séduire les consommateurs moyens et qu’il y aura une unité dans chaque foyer. Cependant, la réalité jusqu’à présent est bien en deçà de ces prévisions. L’impression 3D n’a pas fait son chemin comme certains s’y attendaient non pas parce qu’elle n’est pas excitante, bien au contraire.

Le vrai défi jusqu’à présent est qu’il faut encore plusieurs facteurs clés pour même s’impliquer dans l’impression 3D, du moins à un niveau où un consommateur pourrait vouloir acheter une unité.

  1. Premièrement, l’impression 3D nécessite toujours un niveau de connaissances relativement « technologiquement sophistiqué » pour avoir une chance de faire fonctionner et d’entretenir efficacement votre propre imprimante 3D.
  2. Deuxièmement, alors que presque tous ceux qui prendraient le temps d’observer les imprimantes 3D en action seraient étonnés, beaucoup seraient probablement tout aussi intimidés par la courbe d’apprentissage.

Enfin, la réalité est que les consommateurs veulent appuyer sur un seul bouton ou peut-être deux boutons et obtenir un résultat immédiat. Le monde de l’imprimante 3D est beaucoup plus proche de ce niveau de simplicité que jamais, mais encore à quelques pas.

Le Solidoodle établira-t-il la grande connexion avec les consommateurs ?

Cependant, cela étant dit, le Solidoodle 4 fait certainement avancer l’industrie de l’impression 3D d’un pas ou deux dans sa quête pour se connecter avec les consommateurs à grande échelle. L’unité est un peu plus grande qu’un micro-ondes surdimensionné et est conçue pour un usage domestique. Vous pourriez même le considérer comme un modèle de bureau. Il se vend à peu près 800 $, ce qui le rend nettement plus cher que votre imprimante informatique moyenne.

Je pense que le coût est suffisamment proche de la gamme de la plupart des produits technologiques pour ne pas constituer un obstacle énorme tant que les consommateurs peuvent voir les avantages réels de la propriété. En outre, les consommateurs n’ont aucun problème à dépenser des sommes plus élevées pour des produits technologiques dont ils tombent amoureux. L’unité a donc la bonne taille et se situe probablement dans la bonne fourchette de prix pour la plupart des consommateurs.

Mais peut-il offrir tout le nécessaire pour enfin amener des imprimantes 3D dans chaque foyer ? Regardons de plus près l’unité et découvrons exactement ce qu’elle fait bien et peut-être pas si bien.

Commencer

L’unité est relativement simple lorsqu’il s’agit de la configuration initiale consistant à la connecter à votre ordinateur, à allumer l’alimentation et même à enfiler le filament. Presque tous ceux qui ont un smartphone seraient tout à fait capables d’amener l’unité à ce point.

Cependant, une fois que vous l’avez connecté et allumé, les choses deviennent un peu, voire beaucoup plus complexes. Une fois que vous avez terminé le téléchargement initial du logiciel pour le programme qui contrôle l’unité, vous devez déchiffrer des fonctions de commande à l’écran dont la plupart des gens n’auraient aucune idée de ce qu’elles signifient. L’interface utilisateur présente plusieurs fonctions avec des choix tels que « Go-Dump Area » et « Kill Slicer », ce qui laisserait évidemment la plupart des gens se demander quoi faire ensuite.

Je dois cependant donner le crédit Solidoodle 4, car le processus de configuration jusqu’au point où vous devez choisir comment utiliser la machine est très facile. Certainement l’une des meilleures configurations que j’ai vues parmi les imprimantes 3D destinées à un usage domestique.

Niveau de service client : un grand pas en avant

Un autre avantage de Solidoodle est son service client. Appeler leur ligne d’assistance technique pour savoir comment démarrer avec la machine a donné une réponse très rapide d’un être humain, si vous pouvez le croire. Le support technique m’a guidé rapidement et facilement à travers les tâches initiales de préparation de la machine pour le service et de téléchargement d’un exemple de conception à utiliser comme projet de test.

S’ils pouvaient fournir ce niveau de service client à grande échelle et maintenir une qualité de service constante, il existe un grand potentiel pour une grande percée dans la connexion des consommateurs et de l’univers de l’impression 3D.

Fonctionnalité et impression

Il ne faut pas grand-chose pour que votre premier travail d’impression soit opérationnel, en particulier avec l’aide de la hotline d’assistance technique. Cependant, les premiers essais ne produiront probablement pas un produit reconnaissable. Il faut plusieurs tentatives pour régler correctement le lit, ajuster l’extrudeuse et effectuer tous les types de petits réglages pour que l’impression devienne efficace, ce qui donne un produit qui ressemble à votre conception.

Je pense que c’est la partie où la plupart des consommateurs perdraient rapidement tout intérêt. Si vous n’êtes pas un « technicien » et que vous aimez travailler avec ce type d’équipement, alors passer 30 minutes à faire des ajustements dans l’espoir de produire un pot à crayons en plastique commence à perdre de la valeur rapidement.

Cependant, la machine a bien fonctionné et sans erreur. Une fois que les paramètres commencent à se situer dans la plage de ce qui produira une impression précise de votre conception, la qualité d’impression est en fait très bonne. En fait, la qualité d’impression est remarquablement bonne pour une imprimante 3D qui ne coûte que 800 $.

Les inconvénients de The Solidoodle 4

L’unité a quelques inconvénients à gérer qui pourraient être des problèmes importants, en particulier pour les utilisateurs à domicile. La machine est très bruyante et fonctionne à un niveau sonore qui serait à coup sûr gênant voire dérangeant pour la plupart des ménages. En fait, il est suffisamment bruyant pour que cela puisse également être un problème pour les voisins s’ils ne sont pas trop loin.

De plus, il s’imprime très lentement et nécessite de la patience à coup sûr. Bien que ce ne soit pas un problème pour les amateurs ou les fans d’imprimantes 3D, les consommateurs moyens n’ont probablement pas encore assez de patience pour tolérer cette machine. Enfin, un problème relativement mineur, le processus d’impression crée une odeur qui ressemble à du plastique brûlé. Ce n’est pas accablant mais très présent.

Principales caractéristiques de la 4e génération

4e Modèle de générationPrix ​​de détail Environ 800 $ (Vérifiez ici)
Peut créer des pièces jusqu’à 8 pouces x 8 pouces x 8 pouces1,75 mm ABS-PLA
Cadre et boîtier en acierInstallation du logiciel en un clic
Livré en 13,5 po x 14 po x 15 en étuiCompatible avec Windows/Mac/Linux
La plate-forme du bâtiment est chaufféeBobine de filament encliquetable
Résolution jusqu’à 0,1 mmLivré entièrement assemblé
Utilise des fichiers .STL pour l’impressionComprend une petite trousse à outils
Filament de départ fourniÉtalonnage de la plate-forme sans clé

Le dernier mot sur le Solidoodle de 4e génération

Bien que nous ayons apprécié de travailler avec le Solidoodle 4, ce n’est peut-être pas l’unité qui brisera complètement la barrière des consommateurs pour le moment.

Cependant, pour ceux qui s’intéressent à l’impression 3D, elle offre un très bon rapport qualité-prix avec seulement un prix de 800 $. La qualité d’impression est meilleure que ce que nous avons vu avec la plupart des autres modèles d’imprimantes 3D destinés à un usage domestique et cette unité est entièrement assemblée.

Bien que les kits de bricolage qui nécessitent un assemblage puissent être amusants pour les amateurs, ils ne font pas avancer la mission globale de l’industrie.

Si vous pouvez gérer un peu de bruit et avoir la patience de faire des ajustements en plus du processus d’impression lent, c’est un excellent modèle pour commencer. Il ne nécessite pas un investissement important et vous permet de plonger au cœur de l’apprentissage de l’impression en quelques minutes après la réception de l’unité. L’impression 3D a parcouru un long chemin et a certainement encore quelques étapes à franchir avant que le marché au sens large ne s’empare de l’excitation.

Cependant, les avancées et les améliorations sont très apparentes lorsque vous avez la possibilité de travailler avec un modèle comme le Solidoodle 4.

Solidoodle 4

Avantages

  • Facile à utiliser
  • Zone de construction décente pour la classe

Les inconvénients

  • Constructions relativement lentes
  • Pas aussi bon marché que ses pairs
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