Si vous êtes intéressé par la technologie, vous avez probablement entendu beaucoup de gens mentionner l’impression 3D. Après tout, il a été le moteur des innovations récentes dans toutes sortes de secteurs. Dans cet article, nous expliquerons exactement ce qu’est l’impression 3D, comment elle fonctionne et pourquoi vous devriez vous en soucier.

La technologie de demain, aujourd’hui

À la base, l’impression 3D est simplement un processus utilisé pour créer des produits réels à partir d’un modèle virtuel. Souvenez-vous du réplicateur de Star Trek? C’est un peu comme ça, seulement avec beaucoup plus de planification.

La beauté de cette technologie est qu’elle a un potentiel presque infini – bien sûr, elle peut être utilisée pour créer des couvercles de batterie et de petites choses pour la maison, mais elle est capable de bien plus.

En fait, à l’heure actuelle, les médecins et les scientifiques utilisent exactement ce processus pour résoudre les pénuries d’organes. Les constructeurs d’avions ont découvert qu’il s’agissait d’un moyen beaucoup plus rentable de générer des composants d’avions, leur permettant de réduire les prix pour leurs clients. A Dubaï, on commence même à imprimer des maisons en 3D !

Alors, comment tout cela fonctionne-t-il ?

Comme toute grande entreprise, tout commence par la préparation. À l’aide d’un logiciel de modélisation 3D avancé, vous pouvez spécifier exactement ce que vous voulez créer, que ce soit aussi simple qu’un sous-verre ou aussi complexe qu’une prothèse humaine. Lorsque vous aurez terminé, vous disposerez d’un plan à part entière avec lequel travailler et que vous pourrez modifier si nécessaire.

Imprimante 3D

Une fois que vous avez finalisé votre conception, vous êtes libre de commencer à imprimer. L’imprimante chauffe le filament (votre matériau de construction) jusqu’à ce qu’il devienne malléable, puis commence à construire votre chef-d’œuvre, couche par couche, sur plusieurs heures.

Voici le problème : alors que les imprimantes 3D les plus basiques ne peuvent utiliser qu’une poignée de matériaux différents, certaines sont capables d’imprimer avec presque n’importe quoi : du bois, de la pierre, etc. La façon dont ils fonctionnent est différente, mais le résultat final est fondamentalement identique : des produits très détaillés.

D’accord, mais que puis-je faire avec une imprimante 3D ?

Ne vous méprenez pas, vous n’allez probablement pas changer le monde avec votre imprimante 3D (mais si vous le faites, n’hésitez pas à nous le faire savoir !). Vous voulez savoir ce que vous pouvez faire ? Épargnez-vous des heures de tracas et une somme d’argent considérable.

Intéressé?

qu'est-ce que l'impression 3d

Disons, par exemple, que vous cassez par inadvertance un écrou de blocage sur les tuyaux de votre salle de bain. Vous pouvez couper l’eau temporairement, mais si vous ne connaissez pas la taille de vos tuyaux, vous ne pouvez pas en commander de remplacement. Maintenant, vous avez deux choix : commander un de chaque écrou et espérer qu’ils arrivent bientôt ou mesurer les filetages et créer un ajustement personnalisé.

D’accord, c’est un exemple extrême, mais il y a une réelle utilité ici. Vous pouvez créer vos propres étagères, charnières, supports, cadres, tout ce que vous voulez. Si vous avez la patience, rien ne vous empêche de créer des objets plus gros, comme une table ou des chaises.

comment imprimer en 3D

Heureusement, vous n’êtes pas obligé de créer tous ces plans pour vous-même. Il existe de nombreux référentiels en ligne où d’autres personnes téléchargent leurs propres plans pour que tout le monde puisse les utiliser. Jetez un œil à MyMiniFactory et Pinshape, par exemple – il y a des centaines de plans à télécharger.

Initiation à l’impression 3D

Il y a quelques points à considérer avant d’acheter une imprimante 3D. Après tout, il n’est pas nécessaire d’en acheter un très cher si vous ne prévoyez pas de l’utiliser souvent. Ci-dessous, nous aborderons certaines des choses les plus importantes auxquelles il faut penser avant de s’engager dans un modèle particulier.

N’est-ce pas assez cher ?

Beaucoup de gens pensent que l’impression 3D coûte des milliers de dollars, mais ce n’est pas obligatoire. Bien sûr, comme tout passe-temps, l’impression 3D a un coût initial décent, mais une fois que l’imprimante elle-même a été achetée, tout ce dont vous avez besoin est du filament. Cela peut être aussi bon marché que 10 $ selon le type, donc ce n’est pas aussi mauvais que vous auriez pu le penser.

qu'est-ce qu'une imprimante 3d

L’autre chose à considérer est que l’impression 3D, contrairement aux loisirs conventionnels, vous permet d’économiser de l’argent sur toute la ligne. Si vous achetez une imprimante à 200 $ et que vous l’utilisez pour imprimer quelque chose qui vous fait économiser 2 $, vous avez déjà commencé à voir un certain retour sur votre investissement. Considérez maintenant combien vous pouvez économiser sur plusieurs années.

De quel type d’imprimante avez-vous besoin ?

Pour une utilisation occasionnelle ou amateur, les imprimantes les moins chères fonctionneront probablement très bien. Ceux-ci sont généralement limités à quelques types de filaments différents, ce qui rend la commande de fournitures supplémentaires très simple.

D’un autre côté, si vous prévoyez d’imprimer beaucoup, vous voudrez un modèle plus robuste. Ceux-ci ont souvent des zones de création plus grandes, plusieurs têtes (appelées extrudeuses) et des temps d’impression plus rapides. L’inconvénient est qu’ils sont généralement plus bruyants et plus chers, vous aurez donc besoin d’une zone d’impression dédiée.

Quel filament utiliser ?

Cela dépend de deux choses : les matériaux avec lesquels vous voulez travailler et ceux que votre imprimante prend en charge. Généralement, presque toutes les imprimantes accepte les filaments PLA et ABS. Ce sont simplement deux types de plastique différents, chacun avec ses propres avantages. Alors qu’en est-il des types les plus avancés ?

impression en 3D

La plupart des imprimantes de milieu de gamme vous permettront d’utiliser une plus large sélection de matériaux, mais chaque imprimante a des capacités différentes. Pour cette raison, il est important de rechercher soigneusement chaque modèle avant d’acheter. Personne ne veut découvrir que leur tout nouveau filament coûteux n’est pas compatible, n’est-ce pas ?

Une chose à surveiller : certaines entreprises utilisent des filaments propriétaires et votre imprimante ne fonctionnera avec rien d’autre. Il y a quelques problèmes avec cela. Premièrement, cela leur permet de facturer plus d’argent et deuxièmement, si l’entreprise fait faillite, vous pouvez vous attendre à ce que le filament devienne vraiment très rare.

Conclusion

Bien que l’impression 3D existe depuis quelques années, elle est finalement devenue un passe-temps abordable pour le commun des mortels. Avec une abondance de tutoriels et de guides, rien ne vous empêche de vous impliquer dans cette nouvelle technologie passionnante et prometteuse.

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