Résultat final

Malgré sa petite taille, la Printrbot est de loin la meilleure imprimante 3D abordable disponible et convient parfaitement aux débutants qui veulent un modèle fiable qui produit des impressions de qualité à chaque fois.

Le Printrbot Play est le successeur spirituel de la longue gamme de modèles à faible coût de Printrbot, en commençant par le Printrbot Original fondé par la foule jusqu’au plus récent Printrbot artisanal simple. À bien des égards, le Play est l’aboutissement d’une demi-décennie de polissage et d’ajustement de la part du PDG de Printrbot, Brook Drumm.

En tant que modèle d’entrée de gamme, offre-t-il de quoi séduire les débutants dans le monde merveilleux de l’impression 3D ? C’est un « oui » retentissant de notre part, mais regardons-le en détail.

Zone d’impression100 mm x 100 mm x 130 mm
Résolution de couche100 microns
Filament pris en chargePLA, Flexible, Expérimental
Diamètre du filament1,75 mm
Extrudeuses1

Conception et fonctionnalités

Jouer au robot d'impression

L’esthétique du Printrbot Play n’est pas des plus raffinées et s’oriente davantage vers un look robuste et fonctionnel avec le cadre en aluminium désormais habituel de Printrbot et les panneaux de boîtier incurvés en acier thermolaqué noir/blanc.

Le look est un peu mignon en raison de la petite taille de l’imprimante, mais les composants encastrés dégagent une allure minimaliste de bête de somme qui convient à ce modèle jusqu’au sol. En tandem, la conception semi-fermée offre un degré de sécurité, et il a même un carénage de ventilateur et un couvercle d’extrudeuse pour protéger les mains de sonde de l’extrémité chaude et des pièces mécaniques. L’espace dans le boîtier facilite la surveillance d’un travail d’impression et la suppression d’une impression terminée.

L’imprimante est robuste mais pas indûment, et son faible encombrement est idéal pour ceux qui disposent d’un espace limité. Un ensemble de quatre pieds en caoutchouc sur le cadre de base est également un ajout bienvenu et fait des merveilles pour une plate-forme de mouvement robuste face aux vibrations naturelles causées par le mouvement de l’extrudeuse. Le cadre de base lui-même est d’une seule pièce pour plus de stabilité.

Du point de vue de la conception, le Printrbot Play est rentable ; chaque composant est optimisé pour offrir le meilleur rapport qualité-prix, sans tomber dans le gouffre d’une qualité inférieure. Printrbot a essayé de fournir une imprimante économique avec toutes les performances d’un équivalent premium et l’a fait en choisissant des pièces adaptées à cet usage, mais sans aucun extra ni fonctionnalité supplémentaire. C’est économique, et chaque pièce a un rôle défini et crucial.

À 100 mm x 100 mm x 130 mm, la zone de construction est du plus petit côté de l’échelle, bien que tout à fait conforme au credo convivial pour les débutants de l’ensemble ciblant les marchés d’entrée de gamme et éducatifs. Si vous souhaitez vous essayer à des impressions plus grandes, la réduction des modèles pour les adapter à la zone de construction est une option, tout comme l’impression des pièces individuellement, puis leur combinaison.

En tant qu’imprimante de fabrication de filaments fondus, la Printrbot s’en tient à la conception cartésienne avec des moteurs pas à pas guidant l’extrudeuse unique sur les axes X et Z le long de deux tiges filetées en métal, tandis que la plaque se déplace sur l’axe Y grâce à des tiges de précision de 8 mm boulonnées au Cadre.

Les résolutions de couche atteignent un respectable 100 microns, ce qui est inhabituellement détaillé pour la gamme de prix et un équilibre délicat entre vitesse et qualité.

Parce que la plaque de construction est faite d’une épaisse couche d’aluminium et boulonnée sur les pièces mobiles, la sonde de lit à nivellement automatique du Play effectue toutes les modifications, ce qui signifie qu’il n’y a absolument aucun besoin d’étalonnage dirigé par l’utilisateur. La sonde ne fonctionne vraiment pour niveler la surface d’impression que lorsque l’imprimante est posée sur une surface inégale.

Printrbot Play Abs

Comme le Printrbot n’a pas de lit chauffant, il est adapté au PLA, au nylon et au filament rempli flexible ou expérimental de 1,75 mm de diamètre. Le filament repose sur un support de bobine de filament monté sur le dessus pour économiser de l’espace. L’extrémité chaude est fabriquée par Ubis, réputé pour sa qualité, tandis que l’extrudeuse est du type V2 à entraînement direct et à ressort. La configuration à double ventilateur fonctionne bien avec un angle vers le travail d’impression et l’autre vers l’extrudeuse.

Le Printrbot Play se connecte via USB ou une carte SD pour une impression sans connexion (après initialisation via USB). Une connexion Wi-Fi aurait été un ajout intéressant, mais le coût de sa mise en œuvre aurait vu le prix monter en flèche considérablement. L’absence de Wi-Fi est donc une autre décision d’ingénierie mesurée.

La solution de carte SD est aussi simple que possible ; chargez un fichier .gcode sur la carte, insérez-le dans la fente sur le panneau latéral de l’imprimante, puis branchez le câble d’alimentation. L’extrémité chaude chauffe, la sonde de mise à niveau automatique de l’imprimante calibre les axes X, Y et Z, puis elle se met au travail.

Nous avons trouvé l’absence d’interrupteur marche/arrêt un peu gênante, mais encore une fois, il s’agit d’une fonction économique et l’utilisation d’une multiprise avec un interrupteur offre pratiquement la même fonctionnalité.

Le Printrbot Play n’est pas livré avec un logiciel de tranchage ou d’impression propriétaire conformément à l’éthique open source, mais Printrbot recommande le logiciel polyvalent Cura qui s’exécute sur Linux, Mac ou Windows pour le tranchage, et Pronterface pour s’interfacer avec l’imprimante. Le firmware est du Marlin classique donc pas de mauvaise surprise là-dedans.

Assemblée

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Comme le Printrbot Play n’est plus en production, il y a de fortes chances que vous mettiez la main sur un modèle pré-assemblé comme nous l’avons fait. L’emballage est bien conçu et minimaliste, mais avec suffisamment de polystyrène protecteur pour garder l’appareil bien protégé. L’extrudeuse et la plaque de construction sont restreintes grâce à des inserts coupés sur mesure, qui doivent également être retirés.

Contrairement à de nombreuses imprimantes d’entrée de gamme apparemment pré-assemblées, la plaque de construction est entièrement équipée. Seul le porte-bobine a besoin d’être mis en place, ce qui implique de retirer trois vis sur le cadre supérieur du boîtier avec les clés Allen, d’aligner le porte-bobine, puis de remettre les vis en place.

L’emballage comprend un cube de test imprimé en 3D, une imprimante pré-assemblée, un bloc d’alimentation avec brique et câble d’alimentation, un câble USB, un échantillon de filament, un porte-bobine, un jeu de clés Allen (2,5 mm et 2 mm), une carte SD et un Entretoise de 1 mm.

Là où la configuration du Printrbot devient difficile, c’est le chargement du filament. Le système n’est pas le plus simple par aucun effort d’imagination et est le seul négatif que nous ayons pu trouver.

Le carénage de l’extrudeuse doit être retiré pour avoir une bonne vue de ce que vous faites. Ensuite, le filament doit passer à travers l’espace dans le carénage puis se diriger vers le trou dans la poignée de l’extrudeuse tout en appuyant sur la poignée pour desserrer les engrenages d’alimentation, tout en visant un espace plus petit sur l’extrudeuse elle-même.

La procédure n’est pas trop compliquée, mais plutôt fastidieuse et demande de la pratique pour bien réussir. Après quelques remplacements de filaments, cela devient plus facile.

Une fois que vous avez connecté le câble USB, mis l’imprimante sous tension, téléchargé et installé Cura, puis configuré l’imprimante avec l’assistant Cura, qui dispose d’une option Printrbot Play pour faciliter les choses, vous avez terminé la configuration de l’imprimante.

Impression

Robot d'impression

Pour sa taille et son prix, la qualité d’impression est tout simplement incroyable. Par rapport aux autres imprimantes du marché, la Printrbot Play rivalise avec les impressions de modèles dont le prix se chiffre en milliers de dollars.

Pratiquement tout ce que nous avons lancé sur l’imprimante en PLA est excellent, des contours complexes aux surfaces très détaillées, en passant par des motifs complexes. Les porte-à-faux n’étaient pas aussi parfaits qu’ils pourraient l’être, mais encore une fois pour un imprimeur novice, les performances sont plus qu’admirables.

L’étalonnage est plus ou moins impeccable, et le seul véritable ajustement consistait à ajouter une couche de lit d’impression ou de ruban de peintre bleu à la plaque de construction. Le ruban ajoute un peu d’adhérence et un peu plus de contrôle de la température.

D’autres matériaux nécessitent quelques ajustements à la tension de l’extrudeuse et devoir retirer le carénage pour ajuster cela peut devenir frustrant. De plus, la couverture elle-même bloque le travail d’impression pour les premières couches, ce qui signifie que vous ne pouvez pas surveiller l’impression dès le départ.

Le Printrbot Play est rapide pour sa taille et le fait sans nuire à la qualité, avec très peu d’imperfections, de défauts ou de problèmes de superposition. C’est un peu bruyant, surtout pour une si petite unité, mais rien qui vous empêchera de dormir la nuit. Les propriétés de réverbération du format de boîtier ouvert ont beaucoup à voir avec le bruit supplémentaire que nous avons ressenti.

Soutien

Le support est l’endroit où Printrbot Play perd le plus de points. Printrbot a malheureusement repris ses activités au milieu de 2018, et le Printrbot Play n’est plus en production. Le site Web de Printrbot était autrefois une ressource utile pleine de conseils, de guides et d’articles d’assistance, mais redirige désormais vers le site d’Ubis, qui s’est engagé à continuer à produire le hot end utilisé sur Printrbot Play dans un avenir prévisible.

La chaîne YouTube de Printrbot existe toujours, présentant une sélection de procédures pas à pas allant de la maintenance de Printrbot Play aux guides de modifications. Il existe également une communauté animée d’amateurs de Printrbot Play sur Thingiverse qui peut répondre à vos questions et fournir une documentation de démarrage, d’aide et de support.

Quant aux garanties, référez-vous au point de vente pour plus de détails. Avec Printrbot maintenant disparu, ne vous attendez pas à un support après-vente de la part du fabricant.

Verdict

Critique du jeu Printrbot

Le design minimaliste, le cadre robuste, l’excellente qualité d’impression et le prix bas font de la Printrbot l’une des imprimantes d’entrée de gamme disponibles à moins de 500 $, sinon la meilleure. La Printrbot Play est l’une de ces imprimantes 3D que vous pouvez allumer pour une impression et laisser à ses propres appareils pendant quelques heures en sachant qu’elle fera bien le travail sans supervision.

Le seul véritable inconvénient est le linceul, qui est un inconvénient, mais nous avons découvert que nous pouvions le contourner malgré tout. Quant au manque de support, c’est un pari, mais si nous devions choisir une imprimante non supportée, alors nous choisirions celle-ci à chaque fois.

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