Airwolf se fixe de nouveaux objectifs pour l’ensemble du monde des imprimantes 3D après avoir présenté l’Evo au Consumer Electronics Show 2018. Ils sont tellement convaincus d’avoir changé la donne qu’ils refusent d’appeler l’Evo une imprimante 3D, préférant plutôt le titre de « système de fabrication additive ».

Techniquement, ils ont raison, car toute impression 3D peut être considérée comme de la fabrication additive – c’est juste une expression fantaisiste pour fabriquer des objets en superposant du matériau sur lui-même au lieu de le découper à partir de quelque chose. Mais Airwolf gagne-t-il le droit de différencier sa machine de celle des autres ? Continuez à lire pour le découvrir!

introduction

Imprimante 3D Airwolf Evo

Airwolf est dans le secteur de l’impression 3D/fabrication additive depuis mai 2012. Leur histoire d’origine parle du fondateur Erik Wolf qui a transformé son garage d’imprimantes 3D en une entreprise à temps plein avec l’aide de sa femme Eva. Depuis lors, ils se sont étendus pour inclure des filaments, des accessoires et une gamme d’imprimantes 3D de qualité industrielle destinées à ceux qui ont besoin d’une expérience plus robuste que celle que vous pouvez généralement obtenir à partir d’un modèle de bureau.

Ils sont basés dans le sud de la Californie et, en décembre 2014, ils ont établi le record du monde Guinness pour la plupart des imprimantes 3D fonctionnant simultanément – ​​159, pour les curieux. De plus, chacune de ces imprimantes record a fabriqué des mains prothétiques pour les personnes dans le besoin ; Airwolf s’associe également à diverses organisations à but non lucratif du sud de la Californie pour l’éducation à l’impression 3D, afin de diffuser leur enthousiasme dans le monde.

Mais, intéressons-nous spécifiquement à leur imprimante 3D Evo. Ils l’appellent un système de fabrication parce qu’ils ont ajouté des fonctionnalités qui, selon eux, le propulsent au-delà de l’expérience typique de l’imprimante 3D ; avec cette machine, ils cherchent à combler le fossé entre la fabrication de bureau et la fabrication industrielle d’objets 3D. Bien qu’ils ne soient pas la seule entreprise à le faire, ils sont l’un des premiers à avoir vu ce créneau vouloir être comblé. Et ils ajoutent définitivement de nouvelles pièces impressionnantes à l’expérience.

Spécifications techniques

Voici les détails de fabrication de l’Airwolf Evo :

Zone d’impression

305 mm x 305 mm x 280 mm

Taille de l’imprimante

609 mm x 622 mm x 711 mm

Poids de l’imprimante

60 lb/27,22 kg

Type de filament

2,85 mm +/- 0,10 mm, Métal, Plus de 40, incl. ABS, PC, PP, Nylons, TPE, TPU

Diamètre de la buse

0.35 Heavy Duty, 0.50 Heavy Duty, 0.80 Heavy Duty

Vitesse d’impression maximale

150 mm/s

Résolution de couche maximale

Au-dessus de 200 microns recommandé

Température maximale du lit

160 degrés Celsius

Température maximale de l’extrudeuse

315 degrés Celsius

Connectivité

USB

écran LCD

18 centimètres, clavier à l’écran

Maintenant que vous connaissez les chiffres, entrons dans les détails du fonctionnement réel de cette chose.

Avantages

  • « Mode zombie ». Cela semble terrifiant, mais c’est en fait un paramètre très utile qui s’appelle officiellement Part-Save. C’est la possibilité d’arrêter l’impression à tout moment du processus et d’enregistrer l’endroit exact du dessin où vous vous êtes arrêté. L’Airwolf Evo est suffisamment intelligent pour se rappeler où vous vous êtes arrêté, et il recommencera comme si vous ne vous étiez jamais arrêté. Bien que ce ne soit pas la seule imprimante 3D du marché capable de sauvegarder votre point d’impression, c’est l’une des plus intelligentes à le faire. Tant que vous vous souvenez de mettre l’extrudeur à la même hauteur, il fusionnera les sessions en un tout homogène que vous ne pourrez pas distinguer une fois votre objet terminé.
  • Écran tactile matriciel. Les commandes intuitives à écran tactile sont devenues la norme dans les imprimantes 3D à ce stade de leur développement, mais Airwolf a pris la technologie existante et a poussé son utilité encore plus loin avec quelques changements simples mais drastiques. Premièrement, il mesure sept pouces, soit près de dix-huit centimètres, ce qui vous laisse amplement d’espace pour profiter de sa prochaine innovation : un clavier à l’écran. C’est un ajout si facile et cela amène vos compétences de navigation à un autre niveau.f
  • Système de purification d’air. De nombreux filaments courants dégagent des fumées nocives lorsqu’ils sont utilisés pour l’impression, mais avec l’Evo, vous n’avez pas à vous soucier que cela ruine votre espace de travail. Airwolf a équipé sa dernière imprimante 3D d’un purificateur d’air qui aspirera toutes les émissions d’UFP et de COV que vos filaments peuvent lui envoyer, et vous pourrez oublier que vous vous inquiétez des fumées. Il s’agit d’une fonctionnalité intéressante à mettre en évidence si vous prévoyez d’utiliser l’Evo dans des zones confinées ou des endroits où les enfants l’utiliseront, comme une école ou une bibliothèque. Cela donnera à chacun la tranquillité d’esprit qu’il mérite.
  • Gestion thermale. Cette fonctionnalité signifie que l’Evo séchera votre filament au fur et à mesure qu’il alimente l’imprimante, éliminant ainsi les heures de refroidissement à la fin de votre impression. Airwolf affirme que cela aide à fabriquer des pièces de la plus haute qualité, de sorte que votre impression sera de premier ordre dès la sortie du lit d’impression.
  • Possibilité d’imprimer du métal. L’utilisation de filaments métalliques nécessite un type d’environnement d’impression spécifique qui peut être difficile à reproduire régulièrement. Mais l’Evo a ce qu’il vous faut – ses buses d’extrusion renforcées et ses divers coins renforcés sont conçus pour résister à tous les coups que votre matériau peut lui donner. Airwolf comprend que quelqu’un qui a besoin d’un système de fabrication additive aura besoin de matériaux plus lourds qu’un amateur typique, ils ont donc préparé l’Evo en conséquence.
  • Taille de construction. Airwolf donne certainement à l’Evo suffisamment d’espace d’impression pour étayer l’affirmation selon laquelle il s’agit d’un système complet. Vous pouvez imprimer jusqu’à près de trente centimètres cubes de volume, ce qui rend ce processus de fabrication additive idéal pour tous ceux qui cherchent à imprimer en 3D à l’échelle industrielle.
  • Impression multi-matériaux. Si vous avez déjà dû faire face au début et à l’arrêt de la commutation entre les filaments pour obtenir un motif de couleur ou une combinaison de matériaux, vous adorerez la capacité de l’Evo à imprimer avec plus d’un filament à la fois. Habituellement, les extrudeuses doubles sont contrôlées en température ensemble, mais les Evo sont séparées, ce qui signifie que vous pouvez ajuster chacune à la chaleur spécifique dont chaque matériau aura besoin. Il vous permet d’optimiser les conditions afin que vous obteniez des performances optimales de chacun, parfaitement tissés les uns dans les autres. Aucun arrêt et démarrage requis.
  • Compatibilité de support de solubilité dans l’eau. Les nombreuses fonctionnalités spéciales de l’Evo vous permettent d’imprimer une grande variété de projets avec une longue liste de matériaux. Le plus remarquable d’entre eux est sa capacité à imprimer un filament soluble dans l’eau pour un matériau de support en même temps que vous imprimez avec un autre filament. Ce filament soluble dans l’eau vous permet de l’ajouter comme renfort dans les zones de détails complexes qui peuvent s’effondrer sans support avant de refroidir et de durcir ; une fois que le tout, échafaudage et tout, est terminé, vous pouvez le tremper dans l’eau et le retirer pour laisser tomber le filament de support. C’est exactement ce dont vous avez besoin pour les conceptions avec beaucoup de détails d’écart.
  • Nivellement automatique. S’assurer que votre lit d’impression est de niveau avant et/ou après chaque impression que vous effectuez est pénible mais parfois nécessaire. Sauf si vous utilisez l’Evo. Son lit de nivellement automatique vous évitera des centaines d’heures de doutes et de mesures lorsque vous passerez d’un projet à l’autre sans jamais vous soucier de savoir si vos fondations sont bien posées.

Les inconvénients

  • Prix. L’Airwolf Evo coûte jusqu’à 7 999 $, et c’est sans tenir compte de l’expédition et de la manutention. Certes, cela vous procure beaucoup d’excellentes machines, mais si vous ne pouvez pas vous permettre l’argent en premier lieu, peu importe à quel point cela finirait par être une bonne affaire. Airwolf s’adresse à tout le moins aux amateurs haut de gamme, et de préférence aux utilisateurs qui tirent profit de ce qu’ils impriment. C’est un excellent investissement si vous pouvez le justifier financièrement.
  • Bizarre de positionnement de sécurité. La capacité de sauvegarde partielle de l’Evo est une bouée de sauvetage, en particulier dans la qualité d’impression qu’elle offre, et Airwolf utilise le même principe pour vous aider à sauvegarder votre progression lorsque vous êtes à court de matériel – cependant, il y a un hic. Vous devez vous souvenir de la hauteur exacte à laquelle se trouvait votre extrudeuse lorsque vous avez interrompu votre impression ; sinon, vos nouveaux niveaux de départ ne se fondront pas dans les anciens et il y aura une dérive notable dans vos couches. Cela ne semble pas être un gros problème jusqu’à ce que vous ayez dû suspendre un travail d’impression pour une urgence imprévue et terminer autre chose avant de pouvoir revenir à votre premier projet. Pouvez-vous vous souvenir de tout cela sans le mesurer ou l’écrire ? Nous aurions des ennuis en nous disant que nous nous souviendrons totalement de la hauteur, puis en nous laissant distraire par quelque chose d’autre qui nécessite une attention particulière aux détails et en le gâchant lorsque nous y reviendrons. Mais si vous êtes méticuleux et gardez vos propres notes, le mode de sécurité intégrée vous aidera à gérer les changements de filaments et les problèmes d’obstruction des buses.
  • Courbe d’apprentissage. Cette expérience de fabrication additive s’accompagne d’un livret pratique, d’instructions pour chaque étape et d’une équipe d’assistance en ligne via son magasin. Cependant, l’utilisation de cet équipement n’est pas pour les âmes sensibles. Les utilisateurs qui débutent dans l’impression 3D peuvent être dépassés par les possibilités qui feront hurler de joie un vétéran. Il est très destiné à ceux qui ont essayé des configurations plus fragiles et qui en veulent plus, alors assurez-vous de tout lire pour vous assurer de ne manquer aucune fonctionnalité spéciale. Même ceux qui ont utilisé leur part d’imprimantes 3D de bureau peuvent être mystifiés par certains aspects qui ne sont pas des caractéristiques typiques de l’Evo, alors soyez patient avec vous-même et utilisez les coins d’Internet qui ont découvert cette bête avant vous.
  • Poids. Tout ce qui se présente comme un système complet va avoir du poids. À son honneur, Airwolf compense cela du mieux qu’il peut grâce à son utilisation stratégique de l’aluminium sur l’Evo; ce matériau est l’équilibre parfait entre résistance et légèreté, mais ce n’est pas un faiseur de miracles. L’Evo pèse 60 livres pour l’imprimante elle-même et 150 livres pour le poids d’expédition. Cela empêche l’Evo d’être l’usine d’impression portable que vous pourriez espérer. Il n’est pas impossible de le déplacer, et l’installation initiale est relativement indolore pour une imprimante 3D. Son cadre maintient tout solide sans que les pièces ne bougent lorsque vous le repositionnez, mais méfiez-vous des tensions si vous prévoyez de le vanter régulièrement à différents endroits. Faites une faveur à votre dos et investissez dans un chariot si tel est votre plan.
  • Exclusivité du logiciel. Airwolf emballe l’Evo avec son propre logiciel propriétaire, APEX. C’est gratuit et basé sur le moteur de découpage open source Cura, mais APEX est ce que vous devez utiliser si vous souhaitez utiliser l’une des machines d’impression 3D d’Airwolf. La bonne nouvelle est qu’une fois que vous l’avez appris, vous pouvez l’appliquer à tout ce qu’ils font, donc si vous aimez l’Evo, vous pouvez vous diversifier sans aucun problème. De plus, c’est gratuit, donc si vous achetez un Evo, vous aurez de nombreuses occasions de vous entraîner sans vous soucier de payer un abonnement mensuel. Mais vous ne pourrez pas jouer avec avant d’acheter une machine Airwolf, donc si vous décidez que vous ne l’aimez pas, vous avez peut-être déjà trop investi pour revenir en arrière. Étudiez du mieux que vous pouvez, regardez dans les coins d’Internet en qui vous avez le plus confiance (comme nous !) et essayez de voir le mieux possible dans quoi vous vous engagez avant de vous engager.

Final Verdict

Airwolf a en effet apporté un produit unique dans le monde des imprimantes 3D. L’Evo est essentiellement son propre petit écosystème, avec de nombreuses fonctionnalités intégrées qui semblent inutiles à première vue, mais en réalité, rendent l’impression 3D beaucoup plus facile dès que vous rencontrez des problèmes extérieurs. Et croyez-nous, peu importe à quel point vous pensez être préparé, quelque chose arrivera auquel vous ne vous attendriez pas ; il y a de fortes chances que l’Evo y ait déjà pensé et prévu.

Il s’intègre parfaitement dans l’espace de fabrication qu’il veut peupler ; ceux qui peuvent se permettre son coût de démarrage et qui connaissent déjà les logiciels d’impression 3D intermédiaires bénéficieront d’une excellente expérience de fabrication additive.

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