Résultat final

Il y a trop de problèmes avec la PowerSpec Ultra pour justifier le temps d’un débutant, mais un vétéran avec un penchant pour le modding peut trouver beaucoup de plaisir dans cette imprimante loin d’être idéale, mais potentiellement excellente.

Aujourd’hui, nous mettons la main sur l’une des imprimantes 3D phares de PowerSpec, la PowerSpec Ultra. Situé dans une fourchette de prix inférieure à 1000 $, l’Ultra s’adresse aux amateurs et aux passionnés qui veulent une imprimante compatible ABS entièrement fermée avec de nombreuses fonctionnalités que nous attendons des imprimantes 3D.

Cela vaut-il le prix et comment cela se passe-t-il lorsque nous nous attaquons à la tâche d’imprimer des modèles ?

Zone d’impression229 mm x 150 mm x 150 mm
Résolution de couche100 à 500 microns
Filament pris en chargePLA, ABS, PVA
Diamètre du filament1,75 mm
Extrudeuses2
Diamètre de l’extrudeuse0,4 mm

Caractéristiques de conception

Imprimante 3D Powerspec Ultra

Tourner autour du pot est entièrement redondant, et nous commencerons donc par déclarer que le PowerSpec Ultra est cosmétiquement un clone direct du Flashforge Creator Pro avec ses entrailles imitant celles du Flashforge Dreamer. À leur tour, ces deux imprimantes sont fortement inspirées de la MakerBot Replicator 2. Nous avons donc une imprimante multiproducteur et copieur modèle.

Mis à part un logo différent, il s’agit en grande partie de la même imprimante 3D avec le cadre en aluminium familier enfermé dans des panneaux en bois brillant sur tous les côtés ainsi que des panneaux acryliques sur la porte à charnière avant et les côtés avec le capot amovible en saillie. Combinés, ils assurent une température stable à l’intérieur de la chambre de construction – la palette de couleurs noire, l’intérieur bien rangé et l’éclairage intérieur bleu pâle reviennent également.

Le PowerSpec Ultra utilise la technologie FDM additive dans une configuration cartésienne XYZ standard avec des moteurs pas à pas NEMA exécutant un ensemble de courroies aidé par des vis-mères de 8 mm et des tiges affleurantes. La zone de construction correspond à 229 mm x 150 mm x 150 mm, ce qui est bien dans le volume médian des imprimantes dans la fourchette de prix inférieure à 1 000 $ et est plus que approprié pour la plupart des besoins de modélisation et de prototypage des amateurs.

L’imprimante dispose d’une configuration à double extrudeuse fonctionnant sur le même support d’extrudeuse, chacune étant capable d’atteindre des températures allant jusqu’à 230 degrés centigrades, contrôlées par deux ventilateurs de refroidissement actifs. Le diamètre de la buse mesure 0,4 mm standard et, en théorie, est capable de résolutions de 100 à 500 microns.

Imprimante 3D Powerspec

En réalité, les choses ne sont pas aussi claires car l’Ultra a une longueur de pas de 0,4 mm, ce qui signifie que la configuration de l’extrudeuse n’est capable de mesurer que des résolutions de couche qui sont un multiple de 0,4 mm. En termes réels, cela signifie que vous pouvez imprimer aussi petit que 40 microns, puis 80 microns, 120 microns, 160 microns, etc., mais pas à 100 microns ou 500 microns comme la liste des spécifications de la machine. En soi, ce n’est pas vraiment un problème, mais cela met en lumière la capacité de PowerSpec à fournir des informations précises sur ses produits.

Le lit en aluminium est chauffé, recouvert d’un film de polyamide et capable d’atteindre jusqu’à 100 degrés centigrades, ce qui le rend théoriquement idéal pour l’impression ABS, en particulier à l’unisson avec la chambre fermée. La qualité du lit n’a rien d’exceptionnel et, comme nous le verrons ci-dessous, nécessite invariablement l’utilisation d’aides adhésives ou son remplacement complet.

Le PowerSpec Ultra peut gérer des filaments de 1,75 mm de diamètre, notamment du PLA, de l’ABS et du PVA soluble pour les structures de support. Le système est open source et fonctionne par conséquent avec n’importe quel matériel tiers.

L’Ultra regorge d’options de connectivité bienvenues, notamment une carte SD et un port USB vers PC. Une option Wi-Fi est disponible sur la version 2.0 de l’Ultra, mais cela s’accompagne d’un supplément important.

Powerspec Ultra

L’avant gauche de l’Ultra est équipé d’un écran LCD couleur tactile qui est une fonctionnalité intéressante avec des fonctionnalités quelque peu limitées. Il permet à l’utilisateur de naviguer à travers les différents supports connectés à l’imprimante et de sélectionner un modèle pour l’impression, le préchauffage de l’extrudeuse et de la plate-forme, ainsi qu’une sélection d’outils conçus pour faciliter l’alimentation du filament, le nivellement de la plate-forme de fabrication, la surveillance des détails et bricoler avec les paramètres généraux de l’imprimante.

Examen de l'imprimante Powerspec Ultra 3d

En ce qui concerne les logiciels pris en charge, le PowerSpec Ultra est livré avec PowerPrint, ce qui est une terrible excuse pour un programme de tranchage et produit plus de problèmes qu’il n’en aide à créer des modèles adaptés à l’impression. Heureusement, l’Ultra est compatible avec les types de fichiers STL, OBJ et Gcode ainsi que les slicers open source comme Cura et Simplify3D. Nous ne pouvons pas souligner à quel point il est fondamental d’oublier PowerPrint au profit d’une alternative plus robuste pour éviter les problèmes dès le premier jour.

Assemblée

Powerspec Ultra 3D

La PowerSpec Ultra est une imprimante 3D entièrement assemblée et arrive en tant que telle dans un film à bulles épais coincé entre deux grandes découpes en polystyrène avec les différentes pièces installables logées dans des boîtes en carton à cet effet. La configuration des boîtes utilise l’espace à l’intérieur du puits de la chambre et le retrait de toutes les pièces est simple.

Le paquet contient le PowerSpec Ultra, un cordon d’alimentation, un câble USB, une ligne de capteur, un tube de guidage de filament, un support de bobine de filament, des feuilles acryliques (capot, portes, côtés), une poignée, un guide de démarrage, deux têtes d’extrusion, une carte SD de 4 Go, des boulons , une clé hexagonale et un jeu de vis.

Malheureusement, l’emballage ne comprend aucun filament, même s’il comprend deux boîtes de filament vides pour empêcher la plaque de construction de bouger pendant le transport. Une taquinerie alléchante dans notre livre lorsque nous avons vu l’emballage et avons été agréablement surpris de constater qu’ils étaient vides.

L’installation est bien documentée avec un guide de démarrage et une vidéo d’installation sur la carte SD. L’installation pratique consiste à installer le boîtier de l’extrudeuse sur le support horizontal au-dessus de la plaque de construction au moyen d’un ensemble de vis argentées, puis à fixer les divers panneaux acryliques. En ce qui concerne le montage de la poignée, nous avons constaté qu’à moins d’utiliser ce qui semblait être un couple totalement insatisfaisant, les vis provoquaient la déformation et la fissuration de l’acrylique.

Powerspec 3d Ultra

L’étape suivante consiste à installer les supports de bobine sur le panneau arrière de l’imprimante en insérant le support en plastique dans les supports circulaires et en serrant l’écrou qui les fixe.

Le tube de guidage de filament est monté de l’extrudeuse au guide à l’arrière de l’imprimante qui mène aux supports de bobine de filament. Pour terminer la configuration, vous devez brancher le cordon d’alimentation et installer les bobines de filament sur les supports.

La dernière étape consiste à introduire le filament dans l’extrudeuse en chauffant l’extrudeuse via l’écran d’affichage de l’imprimante et en l’alimentant doucement à travers le tube jusqu’à ce que les engrenages de l’extrudeuse s’enclenchent sur le matériau.

En ce qui concerne le nivellement du lit, les navires Ultra sont pré-nivelés mais le transit peut le plus souvent modifier le calibrage, et ce fut le cas avec notre modèle. Le processus sera familier à ceux qui ont de l’expérience en impression 3D et consiste à glisser un morceau de papier sous l’extrudeuse, puis à ajuster les vis à ressort à trois points sous la plate-forme de construction. L’imprimante aide en fournissant un positionnement automatique, mais le réglage du lit dépend de l’utilisateur.

Impression

Imprimante Ultra 3D

Avant même de pouvoir déclencher une impression, l’Ultra souffrait de problèmes de connectivité USB constants. Soit l’imprimante n’a pas été reconnue, soit elle n’a pas répondu, la seule option étant d’éteindre l’imprimante et le PC pour recommencer.

Pour ajouter l’insulte à la blessure, chaque mise hors tension a provoqué le retour de l’affichage sur l’imprimante aux paramètres d’usine standard de la langue chinoise – un petit inconvénient mais qui pèse lourd après le énième redémarrage.

Lorsque l’imprimante s’est connectée, PowerPrint était désastreux, sous-alimenté, capricieux et ne répondait pas ; il n’a pas réussi à découper les modèles correctement, causant toutes sortes de problèmes. Nous sommes rapidement revenus à Cura.

Une fois que nous avons enfin lancé une impression, nous avons instantanément été confrontés à des problèmes d’adhérence de la première couche : elle s’est systématiquement délogée, que nous utilisions du PLA ou de l’ABS et des températures variables de l’extrudeur/du lit, même avec une généreuse dose de fixatif pour cheveux, de ruban de peintre et de BuildTak. En fin de compte, nous avons installé nous-mêmes un lit de verre de remplacement et cela a presque résolu les problèmes d’adhérence.

Examen de l'imprimante 3D Powerspec

Lorsque nous avons dépassé ces problèmes initiaux et que nous sommes passés à l’impression, l’Ultra s’est révélée être l’une des imprimantes 3D les plus exigeantes que nous ayons eu l’occasion d’examiner. Trouver les bons réglages dans le logiciel et sur l’imprimante elle-même, c’est un peu comme jouer à la loterie, et implique un va-et-vient fatiguant d’expérimentation. Ajustez la température du lit ici, réduisez la résolution là-bas, surnivelez le lit, bricolez avec des radeaux : vous l’appelez, nous avons tout foutu en l’air.

Les résultats étaient très mitigés, mais lorsque l’imprimante fonctionnait comme il se doit, les résultats n’étaient pas extraordinaires mais tout à fait dans les limites de l’acceptabilité. Le PowerSpec Ultra semble souffrir de problèmes de superposition inhérents, les contours étant toujours un peu décalés, peut-être en raison de la distance entre le lit et les tiges ainsi que l’instabilité naturelle du lit.

Soutien

PowerSpec offre un support après-vente simple à partir d’un site Web qui semble avoir été conçu à la fin des années 90, ce qui n’augure rien de bon. Le contact n’est disponible que via le chat en direct, et notre expérience était au mieux inégale, surtout en attendant d’être connecté à un technicien. La garantie est un contrat standard d’un an sur les pièces et la main-d’œuvre.

Du côté des passionnés, les problèmes inhérents à l’Ultra signifient qu’une communauté de propriétaires mécontents s’est formée pour partager leurs expériences et, plus important encore, les améliorations qu’ils ont apportées à l’imprimante. Il est tout à fait possible de transformer l’Ultra en une imprimante polyvalente grâce à cette richesse de connaissances et d’expertise en dépannage.

Verdict

Logiciel d'impression 3D Powerspec Ultra

Si nous sommes honnêtes, il est difficile de recommander le PowerSpec Ultra en raison de la myriade de problèmes qu’il soulève dès la sortie de la boîte. La qualité d’impression vacillante et le dépannage incessant en font une expérience stressante qui est en contradiction avec l’éthique de l’impression 3D en tant qu’activité innovante et agréable.

Cependant, cela peut convenir à un vétéran qui peut en acheter un à un prix avantageux et qui est prêt à bricoler des mods et des mises à niveau.

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