Résultat final

Le Solidoodle 3 est en grande partie un artefact de la ruée vers l’or de l’impression 3D avec trop de fonctionnalités inférieures à la normale pour cette époque. La qualité d’impression est acceptable quand cela fonctionne, mais les oublis de conception et la construction barebone ne justifient pas le prix.

Bien que la société d’impression 3D Solidoodle basée à Brooklyn ait maintenant fermé ses portes, la gamme d’imprimantes 3D Solidoodle reste une entrée emblématique dans l’histoire du média. Aujourd’hui, nous jetons un coup d’œil à la troisième génération de Solidoodle qui a été lancée en 2013.

Résiste-t-il à l’épreuve du temps et comment se compare-t-il aux offres plus récentes qui bénéficient de plus d’une demi-décennie d’avancées dans la technologie d’impression 3D ?

Zone d’impression200 mm x 200 mm x 200 mm
Résolution de couche100 à 300 microns
Filament pris en chargeABS et PLA
Diamètre du filament1,75 mm
Extrudeuses1
Diamètre de l’extrudeuse0,35 mm

Caractéristiques de conception

Solidoodle3

Le cadre métallique presque squelettique du Solidoodle 3 semble plus à l’aise dans le tas de ferraille de machiniste qu’à la maison. Il suffit de dire; la Solidoodle 3 n’est pas l’imprimante 3D la plus attrayante par aucun effort d’imagination. La raison en est de réduire les coûts et de les répercuter sur le consommateur, mais il y a le sentiment que trop de coins ont pu être coupés indépendamment du fait que Solidoodle prétend que les pièces sont de la plus haute qualité et que les économies se résument à une ingénierie intelligente.

Des imperfections et des taches sur l’acier ont parsemé notre exemplaire de test du Solidoodle 3, ce qui n’a pas eu d’impact sur l’expérience d’impression mais a été difficile à avaler compte tenu du prix d’environ 800 $. La LED fonctionnelle éclairant la zone de construction était cependant une touche bienvenue.

L’esthétique mise à part, la Solidoodle est une imprimante lourde. Des découpes carrées en acier usiné constituent l’avant, le haut et les côtés du cadre, tandis que le bas et le haut sont des panneaux non coupés. Les panneaux sont boulonnés ensemble pour plus de solidité, et ça se voit. Même pendant l’impression, un bon coup sur le cadre ne le perturbera pas.

Solidoodle 3

La tendance désormais omniprésente de se tenir au-dessus des imprimantes pour prouver leur robustesse a commencé avec la gamme Solidoodle et la troisième itération n’est pas différente. Le Solidoodle 3 correspond à cette rigidité et est plus gros que le précédent Solidoodle 2 pesant 20 lb.

Avec la conception ouverte et sans boîtier ni panneaux acryliques transparents de protection, il ne fait aucun doute que cette imprimante n’est pas adaptée à un cadre éducatif car la propension aux blessures est beaucoup trop élevée. Pour ceux qui ont plus de curiosité que de bon sens, l’extrémité chaude et le lit exposés sont un accident qui attend de se produire. C’est dommage que Solidoodle n’ait pas repris l’option de panneau acrylique populaire du modèle de deuxième génération.

Pour favoriser ce style ouvert, la carte de commande RepRap Sanguinololu v1.3a exécutant le micrologiciel Solidoodle Marlin est ouvertement montée à l’arrière de l’imprimante dans un boîtier en plastique transparent avec un câblage ouvert allant aux moteurs et au support d’extrudeuse.

Techniquement, le Solidoodle 3 utilise la technologie FDM additive cartésienne XYZ standard avec des moteurs pas à pas à courroie et des joints coulissants contrôlant à la fois le support de l’extrudeuse sur les axes x et z et la plaque de construction sur l’axe y. Pour tous ceux qui sont habitués aux imprimantes 3D, cela ne détourne pas de ce qui a fait ses preuves, et il n’y a pas de surprises ici.

Imprimante 3D Solidoodle

La Solidoodle 3 a une surface de construction de 200 mm x 200 mm x 200 mm pour un volume maximum de 8 390 cm3, ce qui équivaut à un rapport taille/volume d’impression incroyable si l’on considère l’empreinte totale de 340 mm x 360 mm x 360 mm.

La plate-forme de construction est une feuille d’aluminium épaisse qui est chauffée pour l’adhérence ainsi que pour minimiser le gauchissement. Il peut atteindre des températures supérieures à 110 degrés centigrades.

L’extrudeuse est alimentée en Nichrome et à entraînement direct avec une température maximale de 215 degrés centigrades. La résolution de couche la plus basse se situe à 100 microns, ce qui souligne plus que tout l’âge du Solidoodle 3; des modèles d’entrée de gamme similaires proposent désormais une superposition aussi petite que 20 à 50 microns. La résolution de couche standard à des vitesses moyennes est de 300 microns avec un diamètre de buse de 0,35 mm.

Imprimante Solidoodle

Le Solidoodle 3 est conçu pour un filament ABS et PLA open source de 1,75 mm de diamètre, ce qui signifie que vous pouvez acheter auprès d’un tiers et qu’il fonctionnera avec l’appareil. La plaque de construction chauffée est idéale pour l’ABS, mais l’absence de boîtier n’est pas typique de nos jours pour les imprimantes ABS entièrement fermées.

Du point de vue logiciel, le Solidoodle 3 fonctionne avec Repetier-Host compatible avec les systèmes d’exploitation Windows, Mac et Linux. L’imprimante peut également être utilisée avec d’autres logiciels de découpage open source comme Cura, mais Solidoodle recommande Repetier-Host. Ce n’est pas nécessairement le logiciel le plus accessible et c’est un défi à apprendre, mais une fois la courbe d’apprentissage terminée, l’éventail d’options de bricolage devient un élément positif plutôt qu’un obstacle.

La connectivité du Solidoodle 3 est exclusivement limitée à l’USB vers le PC sans option non attachée telle qu’un emplacement pour carte SD, Wi-Fi ou un port pour lecteur flash USB.

Assemblée

Imprimante 3D Solidoodle

Dans une tournure passionnante sur ce qui semble être une construction en kit, le Solidoodle 3 est livré entièrement assemblé, ce qui nous surprend sans fin. L’emballage protège bien l’imprimante avec des supports en polystyrène et des cales pour papier bulle pour la maintenir solidement en place. L’emballage comprend le Solidoodle 3, un adaptateur secteur, un échantillon de filament, des pièces de support de bobine de filament, un câble USB, une documentation officielle et des instructions.

En guise d’installation, il n’y a rien d’autre à faire que de reconstituer les pièces du porte-bobine de filament guidées par une feuille d’instructions pictographique claire. Malheureusement, le porte-bobine était pratiquement inutile car une fois assemblé et poussé dans le support à l’arrière de l’imprimante, le placement de la bobine de filament l’a fait se déplacer vers le bas. Nous avons résolu ce problème en appliquant une couche saine de ruban adhésif pour le maintenir en place en prévision de l’impression d’une solution à long terme.

Allumer le Solidoodle 3 était un obstacle en soi. Sans bouton d’alimentation à proprement parler et remarquant que l’adaptateur secteur est directement connecté à la carte de commande, nous avons délicatement branché le cordon d’alimentation sur une prise et l’imprimante a pris vie. En effet, la seule façon d’allumer ou d’éteindre l’imprimante est de la brancher ou de la débrancher d’une prise de courant, ce qui semble si rudimentaire compte tenu de la technologie à portée de main.

L’étalonnage de l’imprimante était une tâche fastidieuse en raison de l’absence d’écrous à oreilles au bas de la plaque de construction et des écrous supérieurs recouverts par le ruban polyimide sur la plaque de construction. De même, la plaque de construction met un temps incompréhensible à chauffer, calant autour de la barre des 25 degrés centigrades pendant ce qui semblait être une éternité avant de remonter lentement.

Impression

Pilotes Solidoodle

Obtenir des impressions de qualité décente à partir de Solidoodle 3 est possible, mais trouver les bons paramètres dans Repetier-Host va à l’encontre des affirmations de Solidoodle selon lesquelles ce modèle est facile à utiliser. Les résultats de notre premier tirage étaient soit complètement bâclés, soit comportaient trop d’incohérences pour être récupérables.

Lorsque nous avons enfin réglé l’imprimante correctement, les résultats se sont remarquablement améliorés, mais l’épaisseur de la couche a vacillé, les problèmes de globules et de ballonnements étaient standard, et chaque impression nécessitait beaucoup de retouches, du ponçage au ramassage des morceaux de plastique gonflés et le Comme. Le plus souvent, la première couche ne collait pas correctement et, lorsqu’elle se déformait, la déformation était courante.

Les résultats ont été décevants et nous nous sommes rapidement habitués à revenir à une impression finie avec au moins une poignée d’imperfections. Les contours étaient accidentés et bosselés, d’autant plus que nous nous dirigeions vers l’impression de modèles plus grands et que les détails étaient là, mais manquaient de précision.

Soutien

Solidoodle n’existe plus, la société ayant suspendu ses opérations au début de 2016 en raison du lancement désastreux de sa dernière imprimante 3D, la Solidoodle Press, qui a déclenché un déluge de ventes en chute libre et finalement l’insolvabilité.

L’assistance est donc inexistante directement du fabricant, et bien que les points de vente puissent offrir des garanties limitées et des remboursements de défauts, une grande partie de l’aide pratique émane désormais de groupes de passionnés et de forums éparpillés sur Internet. Le SoliForum est un bon pari avec une communauté dynamique et amicale à portée de main pour aider avec tout dépannage ou besoin éducatif. C’est aussi un endroit idéal pour les idées et les guides de mise à niveau.

Verdict

Support d'imprimante 3D

Le Solidoodle 3 était incontestablement une offre révolutionnaire lors de son lancement, surtout si l’on considère le prix et la conception entièrement assemblée, mais il n’a tout simplement pas résisté à l’épreuve du temps. Le marché regorge de modèles concurrents modernes qui offrent les mêmes caractéristiques mais considérablement mis à jour et avec plus en plus.

Si vous pouvez mettre la main sur un Solidoodle 3 pour pas cher, c’est une excellente base pour un projet. Le cadre de base est un point de départ idéal pour les mises à niveau et les améliorations. Une navigation rapide sur le SoliForum et YouTube révèle une gamme de mods et d’améliorations avec des propriétaires affichant fièrement des Solidoodle 3 mis à niveau qui sont largement supérieurs au modèle de base.

De plus, si nous considérons le Solidoodle 3 par rapport au précédent Solidoodle 2, il ne semble pas y avoir eu beaucoup d’améliorations autres que la zone de construction étendue et la taille du cadre. L’extrudeuse, l’acheminement des fils douteux (nous avons dû en coller un en arrière car il s’est emmêlé à plusieurs reprises avec la tige en Y et s’est recouvert de lubrifiant) et la plaque de construction semblent identiques.

Dans l’ensemble, recommander le Solidoodle 3 est difficile, et avec son slogan aussi facile à utiliser et abordable, l’argent est bien mieux dépensé pour quelque chose de plus conforme à la technologie et aux tendances d’impression 3D contemporaines.

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