L’imprimante Cube 3D est un appareil tout-en-un élégant et sans tracas, idéal pour ceux qui souhaitent se lancer dans le passe-temps. Le faible coût actuel l’emporte sur les inconvénients des cartouches propriétaires et les problèmes de bourrage.

Depuis la popularisation des imprimantes 3D, et compte tenu de la difficulté inhérente à l’impression 3D, il y a eu une demande pour des modèles abordables, faciles à utiliser et prêts à l’emploi.

3D Systems et l’imprimante 3D Cube très populaire s’efforcent de combler cet écart. Est-ce à la hauteur du battage médiatique? Enquêtons alors que nous démontrons le fonctionnement interne secret de l’imprimante la plus élégante du marché.

Zone d’impression152x152x152mm
Technologie d’impressionImpression à jet de plastique
Filament pris en chargeABS et PLA
Extrudeuses2
Épaisseur de couche70 microns et 200 microns

Conception

Avis sur l'imprimante 3d Cube

3D Systems en est à sa troisième génération de Cube avec toutes les améliorations que cela englobe. Un boîtier cubique tout-en-un abrite l’imprimante, d’où son nom, et est principalement présenté comme un modèle de bureau personnel convivial. Dans un souci de simplicité, il vise à initier les débutants au monde de l’impression 3D sans l’installation souvent compliquée de modèles de bricolage d’entrée de gamme.

Dès la sortie de la boîte, le Cube est un morceau de bonheur d’ingénierie. Esthétiquement agréable, compact, classe et, osons le dire, beau, il ressemble à un produit distribué par Apple, où la fonctionnalité et la facilité d’utilisation sont autant de considérations que le design.

Les panneaux extérieurs blancs et élégants sont à des kilomètres du design fonctionnel et dépouillé de nombreux modèles concurrents. À tel point que le Cube est très à l’aise assis à côté d’autres appareils de bureau à domicile plutôt que confiné dans un atelier. La coque autonome signifie que le suivi des divers composants n’est pas un facteur.

La zone d’impression est modeste de 152x152x152mm, offrant suffisamment d’espace de travail pour la plupart des projets à petite échelle, en particulier pour les débutants qui s’essayent à l’impression 3D pour la première fois. Avec des couches de résolution d’impression de 0,2 mm et 0,07 mm (200 et 70 microns), le Cube offre un degré de polyvalence, mais pas assez pour répondre à une grande variété de projets d’impression.

La tête d’impression assure l’axe X, tandis que le PrintPad (lecture de la plaque de construction) gère les axes Y et Z. Le PrintPad est amovible pour un nettoyage facile à l’eau chaude savonneuse. Chaque travail d’impression nécessite l’application de Cube Glue, un adhésif faible produit par 3D Systems qui aide le filament imprimé à se fixer solidement sur la plaque de construction. Il faut un peu de pratique pour appliquer la quantité appropriée, et vous devez attendre qu’elle sèche suffisamment ou en subir les conséquences comme nous l’avons fait.

Le Cube arbore des extrudeuses doubles pour des impressions simultanées en double couleur ou en matériau, logées dans des boîtiers en plastique spécialement conçus à l’abri des regards qui se trouvent à l’intérieur des panneaux latéraux extérieurs verticaux. L’ABS et le PLA sont les seuls matériaux pris en charge, et le Cube ne fonctionne qu’avec les cartouches intelligentes à filament exclusives à 3D Systems, disponibles dans une sélection de vingt-trois couleurs.

Ceux-ci sont nettement plus chers que le filament générique acheté auprès d’un détaillant amateur, ce qui était un gros inconvénient pour nous lors de l’évaluation de l’imprimante 3D Cube. Ces matériaux sont d’une qualité supérieure, apparemment, pour justifier le coût plus élevé. Pour donner à 3D Systems son dû, l’ABS fourni est recyclable, tandis que le PLA est compostable, ce qui adoucit le coup pour le fabricant soucieux de l’environnement. La société demande également aux utilisateurs de renvoyer les cartouches vides pour recyclage.

Chaque cartouche comprend sa propre buse intégrée et encliquetable, qui, il faut le dire, est incroyablement simple à installer et, en théorie, évite d’avoir à lutter pour éliminer les débris et l’accumulation des extrudeuses à chaque fois. Deux cartouches sont livrées en standard avec chaque nouvel appareil.

La connectivité via un port USB monté sur le bas du boîtier latéral (le package comprend une clé USB) et une connexion WiFi permettant à l’utilisateur de déclencher des impressions depuis son ordinateur ou via une clé USB, donne des options.

3D Systems a même conçu une application mobile Cubify dédiée pour Android et iOS (plus MacOS et Windows via le logiciel Cubify) regorgeant d’idées d’impression, de plans et de guides. Le logiciel convertit dans le type de fichier requis et transmet les instructions à l’imprimante. Il ne peut cependant pas être utilisé pour concevoir des impressions.

L’interface utilisateur, on adore. Invitant et parfaitement intuitif, il est difficile de se tromper en utilisant l’écran LCD tactile couleur 2,5 pouces intégré. Les débutants devraient trouver un jeu d’enfant pour contourner les paramètres et les options. Des indicateurs tels que la quantité de matériau restant sont des ajouts bienvenus pour les utilisateurs qui n’ont peut-être pas encore développé les compétences nécessaires pour évaluer la quantité de filament nécessaire à un projet.

Impression

Imprimante 3D Cube

Pour une imprimante 3D présentée comme une solution prête à l’emploi, le processus d’impression était aléatoire. Les premiers tirages se sont bien passés, surtout pour les petits tirages. Les résultats étaient généralement sans erreur et pleins de détails avec des contours lisses et des couches avec peu de défauts. Le fantôme était presque absent.

Cependant, le Cube commence à se débattre avec des projets plus importants qui se terminent le plus souvent par un faisceau de filaments uniquement bon pour la décharge. Les déchets sont particulièrement difficiles à digérer étant donné le coût exorbitant des cartouches. La colle Cube n’a pas fait grand-chose pour résoudre le problème mais fonctionne bien pour les petits tirages.

Globalement, le Cube est parfaitement adapté aux petits travaux et est relativement économe en matière lorsqu’il fonctionne correctement. D’après ce que nous pouvons comprendre, l’absence de plaque chauffante et le fait que le logiciel n’a pas pris en compte le besoin de supports fonctionnait au détriment des impressions plus grandes qui nécessitent une stabilité et une répartition uniforme de la chaleur au fur et à mesure que les couches verticales s’accumulent.

Le Cube est bruyant, au point qu’il peut devenir gênant en se répercutant dans les pièces adjacentes. Pour une si petite machine, le bruit est disproportionné peut-être en raison de cliquetis rebondissant sur le boîtier.

Là où notre opinion sur le Cube a radicalement changé, c’est lorsque nous avons rencontré un blocage systématique du jet sur la tête d’impression. Le problème semblait se produire après seulement une poignée de travaux utilisant une toute nouvelle cartouche. Soit le filament réagit mal à l’exposition et devient cassant, soit le stockage en entrepôt favorise le durcissement des propriétés chimiques du plastique plus que nécessaire lorsqu’il est assis dans la cartouche. C’était difficile à dire.

Quoi qu’il en soit, nous avons ici un grave défaut de conception; alimenter le filament à travers un tube ne fonctionne pas bien. Une fois qu’un bourrage se produit, la buse ne fait rien d’autre que de baratter le plastique en un désordre agglutiné. S’il ne s’agit pas d’un bourrage, le filament se casse à l’intérieur de la cartouche. Il n’y a pas grand chose à faire à part charger un remplaçant.

En termes de vitesse, le Cube n’est pas remarquable et fait le travail dans des limites acceptables.

Les petits tirages peuvent prendre de quatre à dix heures selon la taille, tandis que les gros travaux étaient un échec la plupart du temps, nous n’avons donc jamais pu les terminer pour savoir combien de temps le processus prend.

Assemblée

Imprimante 3D Cube 3

Le Cube est livré pré-assemblé et ne nécessite que l’utilisateur pour installer les cartouches, une procédure simple. Le Cube est bien emballé et est livré avec un manuel de démarrage rapide, une clé USB, un câblage, de la colle, une spatule, des pinces, une alimentation et l’imprimante elle-même.

Le Cube s’auto-étalonne en s’assurant que la plaque de construction est parfaitement de niveau et à la bonne distance de la tête d’impression via un ensemble d’aimants sous la plaque, bien que l’appareil demande à l’utilisateur de modifier les boutons circulaires en plastique sous la plaque selon les besoins. Les instructions sont simples et ne décourageront même pas l’utilisateur le plus inexpérimenté.

Cela mis à part, le Cube vous permet d’être opérationnel et d’imprimer dans les 45 minutes suivant le déballage de l’appareil, du jamais vu pour les imprimantes de cette gamme de prix où les heures d’assemblage sont le mot d’ordre.

Soutien

Examen de l'imprimante 3D Cube3

3D Systems a abandonné le Cube et le modèle n’est plus en production, sans doute en raison de critiques ternes causées par le problème de bourrage de filament.

En conséquence, le Cube est désormais disponible à une fraction du coût de son prix de vente initial, autour de la barre des 1000 $. Vous pouvez en acheter un pour environ 200 $ à 300 $ sur Amazon, voire moins. 3D Systems continue de vendre des cartouches pour le moment, bien que des fabricants tiers soient apparus en les vendant à une fraction du coût.

En ce qui concerne l’assistance, 3D Systems offre une garantie de 90 jours pour les pièces et la main-d’œuvre, mais aucun remboursement en raison de l’arrêt du produit. Des revendeurs spécifiques peuvent proposer des politiques de remboursement différentes.

3D Systems dispose d’un service d’assistance après-vente robuste avec une équipe téléphonique dédiée qui peut vous aider à résoudre le problème de brouillage en parcourant une variété de correctifs détaillés. Ils passeront également en revue la mise à jour du logiciel Cubify vers le dernier micrologiciel, ce qui résout les problèmes d’impression dans une certaine mesure. À côté se trouvent des forums, des guides et des articles pour tirer le meilleur parti du Cube.

Verdict

Le Cube n’est pas une mauvaise imprimante dans l’ensemble et produit des résultats de qualité pour les petits projets. Le design est l’atout le plus fort du modèle, et il est difficile de trouver à redire à l’apparence, la sensation et la facilité d’utilisation (sauf le problème de brouillage).

À un prix très réduit, le Cube est une première imprimante 3D pratique et pratique pour ceux qui souhaitent découvrir les joies de l’impression sans les tracas et le bricolage d’équivalents de bricolage à prix similaire. La configuration à double extrudeuse est également une bonne affaire.

Les cartouches sont un inconvénient, mais si vous les achetez auprès d’un tiers, les coûts sont plus acceptables. Il existe également une solution de bricolage pour le problème de brouillage, qui n’est pas particulièrement difficile à réaliser et constitue un excellent moyen d’initier un débutant à l’aspect modification du passe-temps.

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