Avec la Saint-Valentin au calendrier chaque année en février, tout le monde pense naturellement au chocolat à cette période de l’année, même dans le monde des imprimantes 3D. Croyez-le ou non, le chocolat est un matériau d’impression 3D assez courant pour ceux qui aiment mélanger les choses. Vous pouvez l’utiliser presque exactement comme vous le feriez avec n’importe quel autre matériau, avec seulement quelques ajustements pour que ses propriétés uniques fonctionnent comme vous le souhaitez. Et même s’il existe de nombreux autres filaments que vous pouvez utiliser pour stocker de la nourriture et manger, rien ne vaut la combinaison de deux passe-temps en une joie inattendue que vous pouvez littéralement goûter !

Comment fonctionne l’impression 3D avec du chocolat ?

La fabrication de formes avec du chocolat s’est traditionnellement limitée à ce que vous pouvez faire avec des moules et du chocolat fondu fondu. Parce que les moules sont un processus qui sculpte les formes dans le matériau qui y est versé, la fabrication du chocolat à l’ancienne est similaire à la fabrication soustractive industrielle et présente les mêmes pièges. Vous n’avez pas les moyens de vous offrir tout l’équipement dont vous avez besoin à l’avance ? Besoin d’apporter des modifications à votre conception une fois le moule terminé ? Vous n’avez pas le temps qu’il faut pour tout perfectionner, vous n’avez donc pas à modifier votre conception en cours de processus ? Difficile. Vous n’avez pas de chance avec toute sorte de fabrication traditionnelle de chocolat.

Impression 3D de chocolat

Mais l’impression 3D, en tant que processus additif, vous offre de nombreux avantages qui vous permettent d’expérimenter avec votre chocolat. Puisque vous ajoutez de la matière par superposition, vous n’avez pas à rester dans les limites géométriques d’un moule ; puisque vous dessinez essentiellement la conception dans l’espace 3D, vous pouvez également la modifier beaucoup plus facilement que si vous dépendiez d’un moule. Ce n’est pas pratique pour la production de chocolat en masse, mais si vous souhaitez créer vos propres créations complexes et uniques pour le plaisir ou le profit, l’impression 3D avec du chocolat peut être votre meilleur choix.

Quels sont les avantages de l’impression 3D avec du chocolat ?

  • Traduction de compétences. La deuxième meilleure chose à propos de l’impression 3D de chocolat (juste derrière la possibilité de manger vos créations) est qu’elle est si proche de l’impression 3D avec des matériaux plus courants que vous pouvez utiliser les mêmes conceptions et programmes de dessin assisté par ordinateur que vous vous sentez le plus à l’aise d’utiliser sans vous inquiéter sur l’apprentissage d’un tout nouveau processus. Dans l’ensemble, les imprimantes 3D de chocolat fonctionnent de la même manière que les autres imprimantes 3D – elles utilisent le même processus de modélisation de dépôt par fusion où une tête d’extrudeuse se déplace autour d’un lit d’imprimante et dépose du chocolat fondu dans des couches désignées qui sont intégrées à l’objet 3D et refroidies pour durcir en lieu.
  • La complexité de la conception. Avec une imprimante 3D, vous pouvez créer des designs de chocolat qui ne seraient jamais possibles avec la méthode traditionnelle du moule. Même d’autres méthodes additives telles que la sculpture en chocolat dépendent de votre propre stabilité de main, vous limitant à la fragilité humaine. Les imprimantes 3D de chocolat vous permettent de profiter à la fois de l’uniformité de la construction de machines et de votre imagination débordante.
  • Haute résolution et précision. La faible viscosité du chocolat fait qu’il utilise ce qu’on appelle l’impression 3D à jet d’encre. Cela signifie que la tête d’impression est chauffée électriquement pour établir des impulsions de pression qui poussent les gouttes de matériau de la buse. Cela peut être utilisé soit pour un flux continu, comme lorsque vous faites une création entièrement au chocolat, soit comme moyen de déposer des sections de chocolat sur une autre création. Dans tous les cas, l’impression 3D à jet d’encre donne une précision incroyable sur les détails complexes. Le processus d’impulsion aide à contrôler le flux de matière afin qu’il puisse naviguer comme un chef qualifié brandissant une poche à douille.

Cependant, vous devez être conscient de certaines différences fondamentales avant de décider de faire fondre quelques barres Hershey’s et de les verser dans votre installation actuelle. Ne fais pas ça ! Vous ruinerez votre machine et n’obtiendrez de toute façon pas un résultat ressemblant à ce que vous voulez. Vous avez besoin d’un équipement spécifique aux subtilités du chocolat en tant que matériau d’impression, alors lisez la suite pour savoir exactement ce que vous devez savoir pour rendre votre processus d’impression 3D encore plus agréable.

Processus d'impression 3D de chocolat

Quelles sont les difficultés avec l’impression 3D dans le chocolat ?

  • Texture de travail. Les propriétés physiques du chocolat le rendent très différent de votre filament d’impression 3D traditionnel. Habituellement, même le matériau le plus obscur est mélangé à un thermoplastique, ce qui permet finalement au matériau d’agir plus ou moins comme le thermoplastique lorsqu’il pénètre dans la machine. Mais pas le chocolat, et le mélanger dans un thermoplastique n’est pas une option si vous voulez profiter de votre création telle qu’elle est censée être. Le chocolat est à la fois trop mou et pas assez souple pour fonctionner avec une extrudeuse traditionnelle. Vous devez faire fondre le chocolat pour le faire couler dans les lignes nécessaires à la machine pour dessiner votre dessin. Cependant, lorsqu’il est suffisamment flexible pour fonctionner, le chocolat n’a pas non plus la même tenue que le plastique. Il ne durcit pas rapidement à température ambiante, il est donc plus susceptible de perdre sa forme en raison de la gravité ou d’autres perturbations environnementales.
  • Délicatesse structurelle. Les propriétés d’impression 3D uniques du chocolat donnent un matériau aussi délicat que polyvalent. Parce qu’il doit rester à l’état fondu tout en étant manipulé, il doit également être refroidi très rapidement au fur et à mesure de son impression afin que la structure ait un cadre solide sur lequel se rabattre. C’est particulièrement vrai si vous prévoyez d’imprimer du chocolat avec beaucoup d’espaces ou de zones minces ; si vous ne prenez pas les soins appropriés, ces zones sont susceptibles de se casser et de ruiner votre structure.
  • Ne peut pas être stocké sous forme de filament. Le chocolat est également trop mou pour être enroulé dans le même type de filament enroulé dur qui est typique pour l’impression par extrudeuse. Lorsque vous l’utilisez pour l’impression 3D, vous devez conserver le chocolat liquide dans une cartouche qui est constamment chauffée pour le garder fondu afin qu’il puisse passer dans une seringue qui fait office d’extrudeuse. Il s’agit d’un besoin de stockage désordonné pour quelque chose qui prend des heures pour terminer son impression, et chauffer en continu une cartouche entière de matériau plutôt que uniquement le matériau utilisé dans l’impression à un moment donné est un processus délicat et énergivore. Assurez-vous d’avoir le temps et la patience de vous y tenir.

Nom imprimé en 3D au chocolat

De quels matériaux ai-je besoin pour l’impression 3D de chocolat ?

Pour lutter contre ces problèmes structurels, les imprimantes de chocolat 3D utilisent un matériau pâteux fabriqué à partir d’un mélange de différents types de chocolat. Le chocolat noir, blanc et au lait ont tous des propriétés de fusion différentes qui les rendent plus faciles ou plus difficiles à travailler selon votre projet et l’imprimante que vous utilisez. Chaque type est structurellement du chocolat avec des structures légèrement différentes qui les rendent différents allotropes, ou des variations de motifs cristallins dans leurs molécules.

  • Chocolat noir a un point de fusion plus élevé que le chocolat au lait ou blanc, entre 30 et 32 ​​degrés Celsius. C’est parce qu’il a une proportion plus élevée de cacao à la matière grasse du lait dans son mélange. Cela signifie que le chocolat noir est structurellement plus ferme, mais il faut également plus de temps et plus d’énergie pour fondre et maintenir la liquidité nécessaire à l’extrusion. Il a une température de solidification comprise entre 20 et 28 degrés Celsius.
  • Chocolat au lait, d’autre part, a plus de matières grasses laitières proportionnellement à sa quantité de cacao, il fondra donc autour de la même plage de température que le chocolat noir se solidifiera. Le chocolat au lait est également plus susceptible de produire des poches de graisse et de sucre s’il ne fond pas assez lentement ; bien que cela n’affecte pas son goût, cela peut affecter l’intégrité structurelle de ce que vous essayez de construire.
  • chocolat blanc ne contient pas du tout de solides de cacao, mais il est fait de beurre de cacao, il est donc plus susceptible de brûler en fondant. Il brûle à environ 44 degrés Celsius, alors soyez très prudent si vous souhaitez l’utiliser pour votre imprimante 3D. Vous pouvez mélanger et assortir tous les types de chocolat pour n’importe quelle combinaison de propriétés dont vous avez besoin dans votre produit fini.

Imprimante 3D Chocolat

De quel équipement ai-je besoin ?

Bien que vous puissiez équiper une imprimante 3D ordinaire de plusieurs des détails nécessaires pour la convertir en une imprimante 3D alimentaire, le chocolat lui-même prend des considérations supplémentaires, il vaut donc généralement la peine de trouver une imprimante spécialement équipée pour le travail.

  • Extrudeuse de seringues. Tout d’abord, vous allez devoir trouver une extrudeuse qui fonctionne comme un distributeur de seringues plutôt qu’une extrudeuse d’impression 3D traditionnelle. Ce sera la modification la plus simple que vous puissiez apporter – il existe des versions détachables que vous pouvez installer sur votre plate-forme d’impression 3D actuelle, et il existe même de nombreuses conceptions open source si vous souhaitez passer à la méta et imprimer votre propre extrudeuse d’imprimante. Cependant, si vous avez le reste des réglages nécessaires sur votre imprimante et que vous avez juste besoin d’éteindre votre tête chauffante, n’oubliez pas d’en trouver une qui résiste à la chaleur aux températures dont vous aurez besoin pour le chocolat et la FDA est considérée comme une surface sûre pour manger de. Ce sera facile si vous travaillez avec un bec préfabriqué – ils savent ce qui se passe – mais si vous imprimez le vôtre, faites attention aux matériaux que vous utilisez. L’argent que vous économisez ne vaudra pas une tête brûlée cassée ou un empoisonnement au plastique.
  • Cartouche de matériel. Le chocolat est un matériau de construction qui doit rester liquide pendant que vous l’utilisez, et malheureusement personne n’a trouvé un moyen de liquéfier uniquement les parties en cours d’impression. Et pour un pli supplémentaire, le chocolat ne peut pas rester à la bonne consistance sans chauffage constant – contrairement au glaçage que vous envisagez ou à la purée de pommes de terre, qui sont à la fois moléculairement stables et suffisamment liquides pour passer dans une extrudeuse alimentaire à température ambiante. Donc, pour le chocolat, vous devez trouver une imprimante qui a un matériau plus chaud qui le maintiendra exactement à la bonne température pour l’impression 3D tout le temps que vous l’utilisez. C’est plus facile qu’il n’y paraît – de nombreux chefs et ingénieurs en impression 3D se sont posés la question avant vous, il existe donc de nombreuses options pour une plate-forme à ajouter à votre imprimante actuelle ou une imprimante dédiée exclusivement au chocolat. Nous recommandons ce dernier, non seulement parce qu’il a déjà tous les accessoires nécessaires intégrés dans sa conception, mais parce qu’il a été construit avec les spécifications du chocolat à l’esprit, vous n’avez donc pas à vous soucier du fait que votre imprimante 3D habituelle ne puisse pas gérer le ajustements nécessaires.
  • Ventilateur. C’est un ajout essentiel à votre configuration d’impression 3D de chocolat. Si vous recherchez une imprimante capable d’imprimer spécifiquement avec du chocolat, n’y croyez pas à moins qu’elle n’ait un ventilateur intégré pour refroidir le chocolat au fur et à mesure. Ce n’est pas un accessoire qui serait agréable à avoir, ou même qui rend le processus plus facile pour vous – cela est nécessaire pour garder votre chocolat imprimé dans sa forme tout au long des processus d’impression. Sinon, vous vous retrouverez avec un gâchis cassé d’une coque en chocolat. Les ventilateurs de refroidissement sont une solution si simple mais complète.

Quelques réflexions finales : Comment trouver la meilleure imprimante 3D pour chocolat

Parce qu’il existe quelques besoins très spécifiques pour l’impression 3D avec du chocolat, nous vous recommandons d’acheter une imprimante conçue à cet effet. Il existe de nombreuses imprimantes 3D sur le marché qui vont d’environ 500 $ pour un kit de démarrage à environ 6 000 $ pour une plate-forme approuvée pour la cuisine complète. Tout comme lorsque vous achetez une imprimante 3D, connaissez votre niveau de compétence et soyez réaliste quant à l’utilisation que vous en tirerez. L’achat d’une imprimante 3D spécifiquement pour le chocolat peut sembler une extravagance, et c’est si vous n’allez pas l’utiliser suffisamment pour justifier le coût, mais si vous avez un intérêt pour l’impression 3D de chocolat, vous devriez trouver une imprimante 3D de chocolat vous pouvez emprunter ou utiliser en commun avant de vous décider.

L’impression 3D avec du chocolat est un excellent moyen d’élargir vos horizons d’impression 3D. C’est une façon agréable de tester vos compétences en conception et d’ajouter un élément culinaire à votre passe-temps – ou à votre entreprise ! Bien que vous ne puissiez pas produire en masse de barres de chocolat à une échelle pratique ou ajouter des ingrédients au-delà des variations du cacao à la matière grasse du lait, vous pourrez fabriquer des objets comestibles méticuleux et uniques avec un peu plus de difficulté que l’impression 3D avec votre thermoplastique préféré. Si vous êtes un Willy Wonka en herbe et que vous proposez des créations dont vous craignez qu’elles ne puissent être réalisées que dans votre tête, découvrez la gamme d’imprimantes 3D pour chocolat. Vous serez très agréablement surpris de ce qu’une bonne extrudeuse à jet d’encre et votre pure imagination peuvent donner vie.

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