Suite au succès de sa série d’imprimantes à résine Photon, le fabricant d’imprimantes basé à Shenzhen Anycubic a annoncé qu’il lançait la prochaine itération, surnommée la Anycubic Photon Ultra, sur Kickstarter. Celui-ci a évité la technologie LCD au profit de la dernière puce DLP de Texas Instruments, offrant ainsi des impressions de meilleure qualité avec une consommation d’énergie plus faible.

Les photons originaux ont trouvé un large public auprès des fabricants et des chercheurs en raison de leur faible coût, de leur haute résolution et de leur compatibilité avec une large gamme de résines.

La dernière machine Photon d’Anycubic offre tout cela et bien plus encore. Voyons ce qui est proposé.

Avantages de la DLP

L’Anycubic Photon Ultra présente un volume d’impression de 102,4 mm (L) * 57,6 mm (L) * 165 mm (H), et grâce à l’utilisation de leur nouvel écran DLP de Texas Instruments, est capable d’imprimer à une résolution de 720p. La plupart des systèmes SLA de bureau économiques utilisent des écrans LCD, ce qui présente un certain nombre d’inconvénients par rapport aux systèmes DLP.

Le passage à la technologie DLP de LCD apporte un certain nombre d’avantages tels que : peu ou pas de maintenance, des impressions extrêmement haute résolution et une consommation d’énergie beaucoup plus faible.

Les imprimantes DLP utilisent un projecteur qui réfléchit toute la lumière à un pixel via un micromiroir, par conséquent, il n’y a pas de convergence de la lumière, ce qui permet des contrastes noir/blanc plus nets. Les imprimantes LCD font converger toute la lumière vers un pixel, ce qui peut provoquer des bosses et des ombres sur le bord des modèles. Lors de l’affichage de lignes fines et de textes de petite taille, les imprimantes DLP sont plus claires que les imprimantes LCD avec des couleurs plus pures et des couches plus riches, ce qui donne une texture plus délicate et des coins plus nets des modèles.

Pour ces raisons, une imprimante DLP avec une résolution de 720p peut offrir une impression de bien meilleure qualité qu’une imprimante LCD monochrome avec une résolution de 2k ou 4k. L’anticrénelage 16x sur le Photon Ultra aide à lisser les bords et les coins des impressions, ce qui réduit les lignes de couche, ajoutant également à la qualité de l’impression.

Maintenance réduite

Les écrans LCD par nature, se dégradent avec le temps. Ils se dégradent encore plus rapidement lorsqu’ils sont utilisés dans des imprimantes 3D, où une utilisation continue peut entraîner le remplacement des écrans LCD tous les 3 à 5 mois.

Les substrats de cristaux LCD présents dans les écrans LCD se dégradent sous la lumière UV généralement utilisée pour l’impression sur résine. C’est inévitable, quelle que soit la qualité de votre écran LCD.

Les écrans LCD sont donc, au même titre que les résines photopolymères pour lesquelles ils durcissent, un consommable. Et les consommables égalent les dépenses. Bref, en utilisant la technologie DLP, vous réduirez vos dépenses en consommables. La technologie DLP de Texas Instruments ne souffre pas de ces mêmes problèmes car elle n’utilise pas de cristaux liquides et le projecteur interne permet à l’imprimante d’être utilisée pendant plus de 20 000 heures. Au cours de cette période, un utilisateur moyen économiserait 600 $ en utilisant le système DLP à longue durée de vie par rapport à un système LCD.

Le Photon Ultra coûte moins de 500 dollars sur Kickstarter, ce n’est donc pas une mauvaise économie.

Plus silencieux, plus rapide, plus efficace

Le Photon Ultra fonctionne à 40 % d’efficacité lumineuse, ce qui est 15 fois supérieur aux 2,5 à 3 % auxquels les imprimantes LCD fonctionnent habituellement. Il utilise beaucoup moins d’énergie et est évalué à 12W avec une consommation électrique moyenne de 8,5W. L’imprimante consomme entre 0,017 et 0,034 kWh pour imprimer un modèle de 100 mm de haut. La consommation d’énergie inférieure équivaut à moins de chaleur, ce qui signifie que le Photon Ultra n’a pas besoin de ventilateurs de refroidissement, ce qui le rend très silencieux.

Comme mentionné précédemment dans l’article, les précédents modèles Anycubic Photon ont été populaires auprès des chercheurs en raison de leur compatibilité avec une large gamme de résines. Le Photon Ultra propose des options de puissance UV réglable, ce qui permet aux utilisateurs de continuer à expérimenter et à découvrir de nouvelles applications de résine.

Le dernier Photon bénéficie également d’une accélération de la vitesse, le Photon Ultra étant capable d’imprimer à 1,5 seconde par couche. Ceci est comparé aux imprimantes LCD telles que l’Anycubic Photon Mono X, dont la vitesse est de 1,5 à 2 s par couche. La Photon Ultra peut imprimer jusqu’à 5 fois plus vite que l’impression SLA de type source lumineuse ponctuelle plus traditionnelle.

Où l’obtenir

Photon Ultra d’Anycubic sera lancé sur Kickstarter le 14 septembre 2021, où il sera disponible en pré-commande en exclusivité mondiale. La campagne se déroulera sur une durée d’un mois, au cours de laquelle les premiers contributeurs pourront acheter au prix de lancement et bénéficier d’autres avantages et bonus. Le prix de lancement est de 399 $ pour les 100 premiers contributeurs et de 499 $ par la suite.

Il sera vendu au détail sur Amazon pour plus de 599 $ après la campagne Kickstarter, alors rendez-vous sur leur page Web Kickstarter et passez vos commandes si vous souhaitez profiter des avantages des premiers acheteurs, ou si vous souhaitez voir les spécifications complètes du nouveau système DLP d’Anycubic.

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